絵本の紹介「ぞうのたまごのたまごやき」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回紹介するのは、「ぞうのたまごのたまごやき」です。

作:寺村輝夫

絵:長新太

出版社:福音館書店

発行日:1984年3月10日

 

児童文学の金字塔・「ぼくは王さま」シリーズの記念すべき第一作です。

 

その唯一無二の作風で大人気作家となった寺村さんですが、日の目を見なかった時代もあり、「幼児のための童話集」編集長の松居直さんが、寺村さんの書いた原稿を二度も没にした後、

あなたがおもしろいと思うことを書いていいんですよ

とアドバイス。

そして三度目にたった二時間で書いたのが、「ぞうのたまごのたまごやき」だったそうです。

 

月刊絵本「こどものとも」1956年7月号に掲載された当時の挿絵は山中春雄さん。

その後、姉妹作「おしゃべりなたまごやき」の挿絵を担当した長新太さんや、和田誠さん、和歌山静子さんなど、様々な画家によって何度も新装版が発行され、ずっと人気を維持し続けています。

 

これは、1984年の、長新太さんバージョン。

挿し絵担当の時は、長さんはその強烈な独自の表現を控えめにし、原作を生かした味のある絵を描いています。

どこかの国の王さまに、赤ちゃんが生まれます。

たまごが大好物の王さまは、王子誕生のお祝いに、国じゅうの人を集めてたまごやきをご馳走しようと企画します。

 

けれど、三人の大臣たちは、それだけの人数分のたまごを用意することはできないと言います。

すると王さまは、

じゃあ、ぞうのたまごをもってくればいいではないか

その突飛な思い付きを真に受けた大臣たちは、さっそくぞうのたまごのたまごやきを作る準備に取り掛かります。

ワン大臣は兵隊を連れてぞうのたまごを捜索に。

ツウ大臣は巨大フライパン、ホウ大臣は巨大かまどを製造。

 

この仕事の早さとチームワークは大したものです。

職人たちに対する指示も実に的確。

それだけに読んでるこっちは笑いをこらえきれません。

また、とにかく兵隊や動物といったエキストラの数が多いこと。

長さん持ち前の広々として、それでいて緻密な絵に注目。

 

ぞうを探しに行ったワン大臣は、森の中の子どもに道を尋ね、子どもは笑いながらぞうのいるところを教えます。

そしてついにぞうの居場所までたどり着きますが、見つかったのは子ぞうだけで、ぞうのたまごはどこを探しても見つかりません。

 

失意の帰り道、また森の子どもに笑われて、そこでやっとワン大臣は気が付きます。

ぞうは たまごを うまないよ

 

★      ★      ★

 

私も小学生のころ、何度も繰り返して「王さま」を読みふけりました。

私が好きだったのは和歌山静子さんの挿し絵による児童書シリーズです。

 

この「ぞうのたまごのたまごやき」はシリーズ第一話でありながら、その後の「王さま」とは少々違っていて、変に思った記憶があります。

王さまは大人(?)になってるし、大臣は三人組だし。

 

おそらく、時系列で考えれば、これは未来の、お姫様と結婚して、子どもを授かった王さまの話と解釈するべきなんでしょうね。

 

今、自分も大人になってから読むといっそう、「王さま」は奇妙なお話です。

こういうのをナンセンス、というのかどうか、私にはわかりません。

ただ間違いないのは、この作品が60年以上もの時代を超え、今なお子どもたちに愛され続けているという事実です。

 

独特の文章のリズム、変な擬音、とぼけたようなキャラクターと、ユーモラスなのにどこかブラックなストーリー。

作家の大石真さんが、

「自分だけの鉱脈を掘り当てた」

と評した、奇才・寺村輝夫誕生の一作です。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆☆

大臣トリオが無駄に有能度:☆☆☆☆☆

 

■えほにずむでは、このブログで紹介した以外にも、たくさんのよい絵本を取り扱っております。ぜひ、HPも併せてご覧ください。

絵本の買取依頼もお待ちしております。

 

〒578−0981

大阪府東大阪市島之内2−12−43

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絵本の紹介「ねずみのおいしゃさま」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は「ねずみのおいしゃさま」を紹介します。

作:中川正文

絵:山脇百合子

出版社:福音館書店

発行日:1977年4月1日

 

ぐりとぐら」の山脇さんの絵に惹かれて手に取る方も多いのではないでしょうか。

彼女独特の「橙色のねずみ」のお医者さんのお話。

 

内容も「ぐりとぐら」に負けず劣らず、のんびりしたものです。

ある冬の夜、「ねずみのおいしゃさま」の家に電話がかかってきます。

お医者さまの自宅は、いかにも田舎に一軒しかない診療所といった佇まい。

 

りすのぼうやが風邪を引いて熱を出しているというので、往診に出かけます。

こんやは おおゆきですよ。だいじょうぶですか

と心配する奥さんに、

ゆきぐらい なんでもないさ。よなかに でかけるのも、いしゃの しごとだよ

と、カッコイイことを言ってスクーターにまたがるお医者さま。

 

このシーンまでは、親切で、自分の仕事に誇りを持った、熱意溢れるドクターの物語かと思ってたんですがね……。

すぐに雪だるまみたいになり、スクーターも動かなくなってしまうと、

これなら、さっき でんわで ことわれば、よかった

たすけてくれ!

と、あっさり音を上げるお医者さま。

 

あれ? なんか、かっこ悪くなってきたぞ。

 

しかも、冬眠中のかえるさんの家に逃げ込むと、そのままぐっすり眠り込んでしまいます。

え? りすのぼうやは? 仕事はいいの?

 

結局朝になってから、お医者さまはのんびりと起き出し、やっとぼうやのことを思い出して(今さら)急いでりすさんの家に駆けつけます。

 

が、ぼうやは一晩ですっかり熱も引いて元気になっていて、結局のところ何にもせずに、お医者さまは帰ります。

で、最後は自分が風邪を引いて熱を出すという、まったくいいところのないお医者さまなのでした。

 

★     ★     ★

 

現代の、スーパードクターばかりが登場する医療ドラマに慣れている大人は、色々と突っ込みを入れたくなるでしょう。

私も何度も「おい!」と呟きながら読みました。

 

人はいいし、親切だけれども、ここまで何の役にも立たないお医者さまを主人公に持ってくるというのは、ある意味絵本にしかできないとも言えます。

 

でもまあ、肩肘を張らずに読んでみれば、この物語の何とも言えない緩やかな時間の流れや、のんびりした時代の暮らしぶりのようなものが伝わってきます。

 

ちなみに、この絵本がはじめて発表されたのは「こどものとも」1957年2月号。

そのときは、永井保さんが挿絵を担当していました。

 

単行本化はされていないようで、現在では入手困難になっています。

もし永井さん版の「ねずみのおいしゃさま」をお持ちで、当店にお売りくださる方がいれば、ご連絡を。

私も現物を読んだことがないので、商品にせずに自分の本棚に収めてしまうかもしれませんが。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆

お医者さまのマイペース度:☆☆☆☆☆

 

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絵本の紹介「チョコレートパン」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回紹介するのは、シンプルだけれどもわけのわからない絵本、「チョコレートパン」です。

作・絵:長新太

出版社:福音館書店

発行日:2004年4月1日

 

ナンセンスの神様・長新太さん。

このブログで取り上げるのは「キャベツくん」以来ですね。

 

≫絵本の紹介「キャベツくん」

 

場面は、どこかの山の中。

「キャベツくん」と共通するのは、その広々とした俯瞰図。

登場人物(人は出てきませんけど)との距離が遠いことが特徴です。

 

いきなり、「これは チョコレートの いけ」という、強引極まりない説明で始まります。

そこへパンがトコトコ歩いてきて、温泉みたいにして池に浸かります。

で、「チョコレートパンの できあがり」。

 

続いて、ゾウ、自動車、その他動物たちが次々と池に入り、チョコレートまみれになって出て行きます。

さらに大勢の動物たちが池に入ろうとしたところで、池からちょっとキレ気味? な声が。

パンだけです あとはいけません いけません

 

★   ★   ★

 

長さんは本当に不思議な作家さんです。

こういう作品を描けるのは彼をおいて他にいないかもしれません。

そしてまた、こんなにも解説しづらい作品を描く作家も他に類を見ません。

まあ、絵本を解説するという行為が、そもそもヤボであることは承知の上で、ちょっとばかり長さんの世界に踏み込んで考察してみましょう。

 

ナンセンス、と片付けるのは簡単ですが、この絵本のどこがナンセンスなのかを考えてみると、それは読み手のある種の「思い込み」を次々に裏切っていく点にあります。

 

チョコレートの池に、パンが入って、おいしそうなチョコレートパンができる……というだけなら、そういう楽しい絵本は他にもたくさんあるし、別段絵本の世界においてはナンセンスとまでは言わないでしょう。

 

ところが、パンの次に池に入るのは、ゾウなのです。

じゃあ、次は他の動物なのか……と思ってページをめくると、「ブーブー ブーブー」とだけ文で書かれて、自動車が浸かっています(ブタじゃないんですね)。

なんだ、何でもアリなんだな、と思って読み進むと、突然池から「パン以外禁止」という「ルール提示」がなされ、ここでもまた読者は予想を裏切られることになります。

 

なんだか馬鹿にされてるような、人を食ったような作品、というイメージを持つ大人もいるでしょう。

しかし、忘れてはならないのは、この絵本のそもそもの始まりにおいて、すでに私たちは大きな「裏切り」の中に巻き込まれているという事実です。

 

山の中の茶色い水たまりは、説明なしに見れば、普通は「泥の池」にしか思えません。

それを、「これは チョコレートの いけ」という、唐突で断定的な「設定」を最初にぶち込まれることによって、私たちは、

「ふむ、これはチョコレートの池なんだな」

と、無条件に受け入れてしまっているのです。

 

こういう状況は何かに似ています。

それは子どもたちの「遊び」です。

 

泥まんじゅうに代表されるように、子どもたちはいとも容易く「本当は違うもの」を、「本物」と見立てて遊びます。

そこに、無邪気さや純真さだけを見るのは、少々子どもを侮っています。

彼らは真剣に、想像力を目いっぱい駆使して、その「設定」を受け入れ、維持しているのです。

 

子ども時代の遊びを思い出してください。

誰かがただの泥水を「これは チョコレートの 池」と力強く宣言することによって、周りの子どもたちはその「設定」を共有します。

もしそこに他のグループの子どもたちが「ゾウ」とか「自動車」とかを持ち込んできては、彼らの共有する想像世界が壊されてしまいます。

だから、そんな闖入者に対して、子どもたちは真剣に怒り、追い出そうとするのです。

「パンだけです あとはいけません」と。

 

最後のページの、正直ただの泥の塊にも見える物体を、「チョコレートパンの いいにおい」という宣言は、闖入者を追い出し、自分たちの想像世界を守った子どもたちの、改めてのルールの確認作業のように思えます。

 

ただ、これはあくまでこの絵本の一面的な見方に過ぎません(私見ですし)。

この絵本も含め、長さんがいわゆる「ナンセンス」と評される作品を描き続けた原動力はどこにあるのか、彼は何を表現し、伝えたかったのか―――

 

それはまた、次の機会にでも考えてみたいと思います。

 

推奨年齢:2歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

意外と哲学的度:☆☆☆☆

 

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絵本の紹介「リサとガスパールのクリスマス」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

クリスマス絵本特集第二回ということで、「リサとガスパールのクリスマス」(文:アン・グットマン、絵:ゲオルグ・ハレンスレーベン、訳:石津ちひろ、ブロンズ新社)を紹介します。

「リサとガスパール」シリーズからの作品です(人気シリーズには必ずと言っていいほど『クリスマスもの』の回がありますね)。

絵本はもちろん、アニメやグッズも好調で、ついにはリサとガスパールタウンなんてものまで出来てしまった、現在最も勢いのあるシリーズ絵本のひとつです。

 

作者のアンさんとゲオルグさんは夫婦です。

二人の共作絵本としては「ペネロペ」シリーズも人気ですね。

 

白いほうがリサ(女の子)、黒いほうがガスパール(男の子)ですが、絵を見ても彼らがなんなのか、よくわかりません。

まあ、犬かウサギだろうと見当をつける人がほとんどでしょう。

でも、実際には「犬でもウサギでもない、架空の生き物」。

なんだそれ。でも、かわいい。

 

ちなみに、二人はパリに住み、同じ学校に通っていますが、ほかの生徒や先生はみんな普通の人間です。

それでいて、人間でない二人のことを誰も変に思っていないという、藤子不二雄的設定。

 

作品ごとにリサ視点・ガスパール視点が入れ替わる形式で、この「リサとガスパールのクリスマス」では、リサ視点でストーリーが展開します。

 

大好きなバラディ先生へのクリスマスプレゼントを考えるリサ&ガスパール。

レインコートが いいんじゃない?

そこで、ガスパールの家のシャワーカーテンをひっぺがし、のりとはさみでレインコートに仕立てますが、ガスパールがレインコートを脱げなくなったり、洗濯機にかけて縮んでしまったり、おかしな失敗の連続。

このシリーズは、だいたいこんな感じで、行動力のベクトルがずれたような二人の失敗談がほとんど。

でも、少しも反省しないのがいいところ。

 

とにかくキュートでおしゃれ。

子どもだけでなく、大人にも人気のシリーズです。

最近の絵本は、読んであげる親の方がハマってしまうような、可愛くて面白いものが多いですね。

 

しかし、リサとガスパールはちゃんと現実の子どもと同様の存在として描かれていますし、素朴でぬくもりを感じる絵も、このシリーズを単なる「キャラクターもの」ではない、誠実な絵本に仕立てています。

 

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絵本の紹介「あくたれラルフ」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は、いたずら盛りの男の子がいる家庭にぜひおすすめの一冊を紹介します。

あくたれラルフ」(作:ジャック・ガントス、絵:ニコール・ルーベル、訳:いしいももこ)です。

この見るからに悪そうな表情の猫がラルフです。

「あくたれ」なんて、あまり耳にすることのない単語ですが、この猫を呼ぶのに「いたずら」とか「やんちゃ」なんて可愛らしい言葉では全然ふさわしくありません。

原題は「ROTTEN RALPH」。

「ROTTEN」を辞書で引くと、「腐った、堕落した、ひどく不愉快な……」(こっちのほうがひどいですね)。

 

では、ラルフのあくたれぶりを見てみましょう。

ラルフの飼い主はセイラという女の子。

いつもラルフのあくたれの被害に遭っています。

 

人形の首をもがれ、乗っているブランコを切り落とされ、パーティーをめちゃめちゃにされ……。

 

また、セイラのお父さんやお母さんも、ラルフには散々手を焼かされています。

お父さんの大事にしているパイプでしゃぼん玉を吹かしたり、お母さんの可愛がっている鳥を追い回したり、夕食のテーブルに自転車で突っ込んだり。

 

なんというか、ここまでやりたい放題だと、ちょっとあっぱれな気もします。

でも、もちろん、当事者のセイラたちはたまったものではありません。

いつも忍耐の限界ギリギリのラインで生活しています。

 

ある日、家族そろってサーカスを見に行きますが、公共の場でもラルフのあくたれはとどまることを知りません。

とうとうぶちきれた家族は、ラルフをサーカスに置き去りにして、家に帰ってしまいます。

 

そこからラルフの受難の日々がはじまります。

サーカスでこき使われ、逃げ出した先では生ごみの中で眠り、病気になり……。

 

とうとう泣き出したラルフを、セイラが見つけ出してくれます。

セイラはずっとラルフを探し回っていたのです。

家に帰ると、お父さんは「ラルフ、おまえが いなくて さびしかったよ」と言い、ラルフは再び家族に迎え入れられます。

 

もう二度とあくたれはしまい、と思うラルフでしたが、結局……というオチ。

 

ラルフは猫ですが、ある時期の男の子そのものの存在でもあります。

衝動を抑えきれない、何度叱られても平気でいたずらをする子どもは、母親の目には理解不能の動物か怪獣のように見えるかもしれません。

 

男の子は少しくらいいたずらな方がいい、理解ある親でいたい……とは、誰しもが自分に言い聞かせるでしょうけど、たいていの場合、子どもはそんな親の限界を超えて悪さをするもの。

セイラの「ときどき あんたを かわいいと おもえなくなるわ」というセリフに、思わず共感してしまうお母さんも多いのではないでしょうか。

 

でも、その後ではやっぱり「あんたが だいすきなのよ!」と、いたずらっ子を抱きしめたくなるのも、セイラと同じかもしれませんね。

 

 

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