絵本の紹介「おさるのジョージ チョコレートこうじょうへいく」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今日はバレンタインデーということで、やっぱりチョコレートの出てくる絵本を紹介しようと思います。

アニメも大人気のロングセラー・シリーズより、「おさるのジョージ チョコレートこうじょうへいく」です。

原作:M&H.A.レイ

訳:福本友美子

出版社:岩波書店

発行日:1999年10月25日

 

好奇心いっぱいで、知りたがりやのおさるの「ジョージ」の引き起こす事件の数々を、優しさとユーモアたっぷりに描いた傑作シリーズ。

このブログで取り上げるのは初めてですね。

 

有名な作品ですが、刊行されている絵本の全体を把握しようと思うと、少々ややこしいところがあります。

本文に入る前に、せっかくなのでちょっと整理します。

 

まず、そもそもこのシリーズは新旧に分かれています。

ハンス・アウグスト・レイとマーガレット・レイ夫妻による、邦題「ひとまねこざる」シリーズと、ハンスさんの死後、ヴァイパー・インタラクティヴが制作した(挿し絵はヴァイパーやマーサ・ウェストンが担当)した「おさるのジョージ」シリーズです。

 

元祖「ひとまねこざる」シリーズは全6冊。

ところが、日本で刊行されているものは、原著の発行順と違っているんですね。

 

だから、本当に一番最初から「ジョージ」を読もうと思ったら、「ひとまねこざる」ではなく、「ひとまねこざるときいろいぼうし」から読まないと話が繋がらないんです。

 

まあ、そこまで順序にこだわる必要もありませんが……。

 

というわけで、この「おさるのジョージ チョコレートこうじょうへいく」は、後期のシリーズであり、レイ夫妻の作品ではありません。

しかし、絵柄もキャラクターも、そして「ジョージ」の芯となる部分(後述します)も、わりと忠実に再現していると思います。

仲良しの「きいろいぼうしのおじさん」に連れられてチョコレート工場へ来たおさるのジョージ。

おじさんがチョコレートの代金を払っている間に、工場の中の様子が気になり、中に入って行ってしまいます。

工場では、大きな機械からベルトコンベアに乗って大量生産されるチョコレートを、職員さんたちが流れ作業で箱詰めしています。

機械の中がどうなっているのか、ジョージは好奇心を抑えきれず、さらに近づいて覗き込みます。

 

その時、知らずに足でレバーを踏んでしまい、ベルトコンベアのスピードをMAXにしてしまいます。

作業が追い付かなくなり、慌てる職員さんたち。

そんなことはお構いなしに、大好きなバナナクリームのチョコレートを追いかけるジョージ。

そのついでに、他のチョコレートを箱詰めします。

 

その手際の良さに、工場の混乱は収まり、結局のところジョージはお咎めなしで、おまけにおみやげまで渡されます。

 

でも、ジョージはおみやげを断って、黄色い帽子のおじさんと帰ります。

実は、どさくさに紛れてチョコレートをお腹いっぱい食べてたんですね。

 

★      ★      ★

 

前述したこのシリーズの芯とは、ジョージのいたずらが咎められないことです。

ジョージは悪意はないものの、毎回好奇心から事件を起こしてしまいます。

結構な騒動になることもしばしばですが、黄色い帽子のおじさんを始め、周りの大人たちは基本的にジョージに対して寛大です。

 

「おさるのジョージ」の人気の源は、実はここにあるのかもしれません。

 

何度失敗しても、好奇心からの行動を抑えられないジョージは、まさに子どもの化身です。

子どもたちは知りたい気持ち、やってみたい気持ちを存分に発散させるジョージと自分自身を重ね合わせ、痛快さを感じます。

 

そして、どんなに騒ぎを起こしても、説教や罰を与えられることなく、最後には赦してもらえる。

子どもにとって、これは理想の世界なのです。

 

ことに、保護者である黄色い帽子のおじさんのジョージに対する理解の深さと寛容さは素晴らしいです。

『上司にしたい絵本のキャラクターランキング』(そのうちやってみようかな)でも、おそらく上位間違いなし。

責任は私が取る。好きにやってみなさい」的な。

 

エンドレスな子どものいたずらを、笑って許せる広い心が欲しい時には、黄色い帽子のおじさんを思い出しましょう。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

おじさんのファッションが最先端すぎる度:☆☆☆☆☆

 

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絵本の紹介「こんとあき」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

現在、我が家の絵本棚には1200冊以上の絵本が並んでいます。

それだけの数があると、何度でも読んでもらえる絵本も絞られてきます(もちろん、選考者は息子です)。

 

今回紹介する「こんとあき」は、そんな熾烈なレギュラー争いを勝ち抜いた一冊です。

作・絵:林明子

出版社:福音館書店

発行日:1989年6月30日

 

林さんの絵本を紹介するのはこれで3度目ですが、彼女の作品の中では私自身もこれが一番のお気に入りです。

相変わらず、絵が上手い。

 

特に、子どもの表情と、肌の質感がたまりません。

ほっぺたを触りたくなります。

 

内容としては、女の子とぬいぐるみの友情物語、という体裁ではありますが、その中に実に様々な要素が詰め込まれていて、しかもそれが無理なく絶妙に調和されており、何層にも深みのある絵本となっています。

 

おばあちゃんに赤ちゃんのおもりを頼まれて「さきゅうまち」からやってきた、きつねのぬいぐるみの「こん」。

あき」というのが赤ちゃんの名前。

ふたりはいつでもいっしょに遊んで、あきはだんだん大きくなり、こんはだんだん古くなります。

ある日、とうとうこんの腕がほころびてしまいます。

だいじょうぶ、だいじょうぶ

さきゅうまちに かえって、おばあちゃんに なおしてもらってくる

と、出かけようとするこんに、あきはついて行くことにします。

こんとあきは特急列車に乗り、「さきゅうえき」に向かいます。

途中で弁当を買いに行ったこんがドアにしっぽを挟まれるトラブルに遭いながらも、ふたりは「さきゅうえき」に到着します。

 

ちょっとだけ砂丘を見たい、とあきが言い、ふたりは砂丘に足跡をつけます。

そこでもトラブルが起こり、こんは野良犬にくわえられ、連れ去られてしまいます。

 

あきはどうにか砂に埋められたこんを見つけ出し、背中におぶって、おばあちゃんのうちへ向かいます。

こんは小さな声で「だいじょうぶ、だいじょうぶ」としか言わなくなってしまいます。

とうとうおばあちゃんのうちに辿り着いたあきは、おばあちゃんの胸に飛び込んで、

おばあちゃん、こんを なおして!

と懇願します。

 

おばあちゃんはふたりを家に入れ、こんのあちこちをしっかり縫い付け、仕上げにお風呂に入れて、「できたてのように きれいな きつね」にしてくれます。

 

★     ★     ★

 

息子はいろいろな絵本のキャラクターになりきりますが、この絵本では必ず「こん」になります(私は「あき」にされます)。

いつもあきの先に立って彼女をリードする、ちょっと背伸びしたようなこんが、子どもの目にもとても魅力的に映るのだと思います。

 

逆に、親の目から読むと、各ページごとのあきの表情の変化が胸に響きます。

表紙の、こんを見る優しい顔。

汽車の席で、こんの帰りを待つ不安げな顔。

こんといっしょにお弁当を食べている時の無防備な顔。

砂丘で犬に遭遇した時の怯えた顔。

 

そして何よりも、砂に埋まったこんを抱き上げた時の顔と、見開きでこんをおぶって砂の山を下って行く姿は、何度見ても涙が出そうになります。

 

設定は一風変わっていますが、これは王道の「冒険成長物語」です。

あきの成長は、「行間を読む」ような仕方で「絵を読む」ことで伝わってきます。

 

さらに、この絵本を味わい深いものにしているのは、いつもの林さんの遊び心。

駅や汽車に登場する人物をよく見ると、林さんの他の作品からの友情出演があったり、なぜかチャップリンがいたり、「不思議の国のアリス」や「ピーターラビット」のキャラクターがいたり。

 

それに、「さきゅう」はどう見ても鳥取砂丘。

あげどんべんとう」(レシピが存在します)にも鳥取名物の豆腐入りちくわが入っています。

林さんのご両親(表紙の優しそうな老夫婦のモデルらしいです)が鳥取県出身ということで、いわば「ご当地絵本」としての側面も持っているんです。

 

まだまだ語りたいことはいろいろありますが、きりがないのでこのへんで。

とにかく、読んだことのない方は一度読んでみてください。

 

ラストの「よかった!」を読むとき、いつも子どもと心が一つになれます。

幸せになれる絵本です。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

こんの存在感度:☆☆☆☆☆

 

林明子さんの他の作品記事

≫絵本の紹介「はじめてのおつかい」

≫絵本の紹介「おつきさまこんばんは」

 

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絵本の紹介「アンパンマンのサンタクロース」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

クリスマス絵本特集第8回は、「アンパンマンのサンタクロース」(作・絵:やなせたかし、フレーベル館)を紹介します。

初期のころの絵本とアニメ版のアンパンマンとの差異については、以前の記事で書きました。

 

≫絵本の紹介「あんぱんまん」

 

この「アンパンマンのサンタクロース」が出版されたのは1981年ですが、そのころにはすっかり人気も確立し、表記も平仮名からカタカナの「アンパンマン」となり、ばいきんまん、しょくぱんマン、カレーパンマンなどのレギュラー勢も定着し、安定しなかったアンパンマンの頭身も、無事2頭身に収まっています。

 

それでもまだまだ、アニメ版にはないシュールさは健在です。

クリスマスの準備中、助けを呼ぶ声を聞いて、飛び出すアンパンマン。

雪山に埋もれていた「くまの サンタクロース」とトナカイを救出します。

 

くまのサンタさんは一命をとりとめたものの、しもやけで動けません。

そこで、ジャムおじさんはアンパンマン・しょくぱんマン・カレーパンマンのうちの誰かをサンタクロースの代理に立てようとします。

だれが いちばん サンタクロースが にあうかなあ?

選ばれたのはアンパンマン。

ホイップで付けひげ。

それにしても、このしょくぱんマンの不満そうな顔、秀逸です。

 

そして、こどもたちへプレゼントを配りに飛び立つアンパンマン。

そのシーンが……

適当すぎるだろ。

 

そして案の定、半分も配り終えていないうちにプレゼントが足りなくなってしまうという自滅っぷり。

このあたりのダメさ加減が、アニメ版の優等生キャラとは一線を画すところ。

 

困っているアンパンマン(自業自得)を助けに来るのは、なんと本物のサンタクロース。

しょくぱんマンたちも手伝って、無事にプレゼントを配り終えましたとさ。

めでたしめでたし。

 

……ところで、「くまの サンタクロース」って何だったんでしょう。

ほんものの サンタクロース」は人間のおじいさんです。

つまり、この世界において、サンタさんは複数いることになります。

ノンタン!サンタクロースだよ」的な設定なのでしょうが、説明は一切ありません。

それに、くまのサンタも人間サンタも、プレゼントの管轄は同じようです。

 

謎だ……。

しかし、そんなアバウト設定も、絵本版アンパンマンのいいところ。

 

≫絵本の紹介「ノンタン!サンタクロースだよ」

 

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絵本の紹介「ぐりとぐらのおきゃくさま」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

クリスマス絵本特集第5回は、おなじみ超ロングセラーシリーズより、「ぐりとぐらのおきゃくさま」(文:中川李枝子、絵:山脇百合子、福音館書店)を紹介します。

マント姿がかわいいぐり&ぐら。

ぐりとぐら」シリーズについての考察は過去記事をお読みください。

 

≫絵本の紹介「ぐりとぐら」

 

シリーズ屈指の人気を誇るこの作品ですが、ミステリー絵本仕立てになっているのが特徴です。

そう、子どもにとって、これは初めての「推理探偵」物語になるかもしれません。

事件は謎の足跡から。

これは おとしあなじゃない。 あしあとだぞ

うん、たしかに ながぐつの あとだ

きつねかな

きつねより おおきいよ

と、ちゃんと論理的推理を進めるぐりとぐら。

足跡を追跡していくと、なぜか自分たちの家にたどり着きます。

謎が謎を呼ぶ展開。

 

玄関には巨大な長靴が、そして部屋に入ると、真っ赤なオーバー、真っ白な襟巻、真っ赤な帽子が次々に見つかります。

ヒントが小出しされるところも、ミステリーの王道です。

 

お客様は寝室にもいない、お風呂にもいない。

その時、カステラを焼くいい匂いがしてきて、2ひきが台所へ飛んでいくと、真っ赤なズボンのおじいさんが、でっかいクリスマスケーキを焼いていたのでした。

もちろん、お客様の正体はあのお方なわけですが、このおじいさん、妙に顔が若々しく、最後に衣装をフル装備するまで、一目で「サンタさん」と判別するのは難しくなっています。

そして結局最後まで「サンタクロース」という単語は出てきません。

 

もちろん、これらはすべて作者の二人による計算です。

状況証拠を積み重ねて真実に近づいていく「謎解き」の楽しみを、丁寧に構築しているのです。

 

もう一度表紙に戻ってください。

タイトルは「ぐりとぐらのおきゃくさま」。

モミの木の絵はあるけれども、飾りつけがあるわけでもなく、これが「クリスマスの絵本」であることは、初見ではわかりません。

ちゃんとネタバレにも気を使っているんですね。

 

そして、最後まで文中で明らかにされないおじいさんの正体は、子どもに「自分だけが解き明かした真実」という歓びを与えます(単なる不法侵入者のおじいさんかもしれないじゃないか、という大人の突っ込みは無視)。

 

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絵本の紹介「あんぱんまん」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

我が家では、滅多にテレビをつけません。

別に見たいものがないということもありますが、子どもが2歳くらいになるまでは、液晶画面を見せるのはやめようと思っていたからです。

やはり、テレビの音や光は、赤ちゃんには刺激が強すぎると思うのです。

 

赤ちゃんが、圧倒的な情報量のテレビ画面に釘付けになるのは当たり前です。

それを、「喜んでいるから」「楽だから」と、テレビやスマホに子守りをさせるという風潮は少し心配です。

 

赤ちゃんの健全な五感の発達という面から考えれば、静かな部屋で抱っこしながら絵本を読み聞かせる以上の仕事を、電子機器が代わってくれるとは思えません。

 

今回紹介するのは、アニメ版とはかなり違う、原作絵本としての「あんぱんまん」です。

大人気ですよね、アンパンマン。

ですが、初期の絵本とアニメキャラクターとしてのアンパンマンには、ずいぶんと相違があります。

これは「アンパンマン」シリーズの第一作ですが、何が違うといって、この頭身。

背、高い。

このボディにアンパンの顔が乗っかっている姿は、シュールの一言。

これで首が無くなったら、ただのホラー絵にも見えてしまう。

でも、ちゃんと縮みます。

 

まだ「ばいきんまん」も、ほかのパン仲間も登場しません。

ただ、あんぱんまんがお腹を空かせた人々に「さあ、ぼくのかおを たべなさい」と迫るだけ(結構怖い)のおはなし。

ジャムおじさんにも名前がありません。

 

アニメ版は、原作の持つこのシュールさや、あんぱんまんの飄々としたキャラクターが失われていて、個人的には好きではありません。

あんぱんまんは単なる良い子の正義の味方ではありません。

そこには、本来、作者のやなせさんの「正義」に対する考えが込められていたはずなのです。

 

戦争で従軍体験したやなせさんは、「正義」の裏にある暴力性を痛感し、単純な「正義」という言葉を疑問視するようになっていました。

やなせさんは、普遍的な「正義」とは、「ひもじいものに食べ物を分け与える」行為だと考えました。

そして、自ら体を張ってその「正義」を代行するヒーローとして、「あんぱんまん」が誕生したのです。

 

仕方のないことかもしれませんが、アニメ版からはそういう背景は一切感じられませんし、商業的に、子どもが喜びそうなことを詰め込んだ作品になっています(それが悪いとは思いませんが)。

アニメの「アンパンマン」で育った子どもは、この絵本を見てどう感じるでしょうか。

「なにかちがう」と敬遠するでしょうか。

けれど、いつの時代も、子どもの目は確かです。

本当にすぐれた絵本は、必ず正当な評価を受け、選ばれ、読み継がれていくものだと思います。

 

 

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