【絵本の紹介】「セクター7」【115冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は、個人的に間違いなく現代の天才絵本作家だと思っているデイヴィッド・ウィーズナーさんの「セクター7」を紹介します。

作・絵:デイヴィッド・ウィーズナー

出版社:BL出版

発行日:2000年11月20日

 

作品を発表するたびに「衝撃的」と形容されるウィーズナーさん。

アメリカ最高の絵本賞・コールデコット賞を3回も受賞しています(この作品は次点となりましたが)。


圧倒的迫力と緻密さを兼ね備えた画力。

独自の空想世界。

コミックやアニメーション的な技法を取り入れた前衛的な表現。

 

同じコールデコット賞受賞者のモーリス・センダックさんを彷彿とさせるところもあり、新しい絵本の可能性や方向性の開拓者と呼んでいいでしょう。

 

そして彼の作品のもう一つの特徴は、言語の壁を越えて、グローバルであること。

 

この「セクター7」は特にそれが顕著です。

つまり、「字のない絵本」なんですね。

 

と言っても、赤ちゃん向けの絵だけでできた本ではなく、ちゃんと明確なストーリーが存在します。

この作品の凄みは、絵だけで完全に物語を読み取れるところ。

 

主人公の少年は、課外授業でマンハッタンのエンパイアステートビルを訪れます。

屋上展望台は視界ゼロの濃霧に覆われていました。

 

そこへ、雲の子が現れて、少年と遊び始めます。

仲良くなった少年を、雲の子は空にある雲の工場「セクター7」へと誘います。

ジブリアニメを思わせるこの存在感。

 

セクター内では、マンハッタン上空の雲を設計し、送り出す作業が行われています。

 

こっそり忍び込んだ少年に、集まった雲たちが自分の設計図を手に、何やら訴えます。

どうやら、形が気に入らないよう。

「もっと色んな形になれるのに」

という声が聞こえてきそうです。

 

そこで、魚の絵が得意な(これは扉絵でわかります)少年は、雲たちに新しい設計図を描いてあげます。

雲たちは我も我もと、たちまち整理券まで配られる大行列。

 

仰天したのはセクターの職員たち。

少年は見つかって連行され、エンパイアステートビルに送還されてしまいます。

 

雲の子と別れを惜しみつつ、ビルから出た少年が空を見上げると……。

 

★      ★      ★

 

ひとつの大作アニメ映画を見終えたような読後感。

何度読んでも、幸せなため息が出ます。

 

子どもと読む場合は、こちらがセリフや文章を想像して読んであげてもいいですが、絵本に慣れている子なら、きっと自分でお話を読み上げることができると思います。

 

子どもの自由な想像力に任せて、「読んでもらう」と、自分では気づかなかった意外な発見や、「この場面をそう読むのか」という違った視点に立つ楽しみがあります。

 

大人の一人読みにも、じゅうぶん耐えます。

海外版のまま読むこともまったく問題ありません。

 

文句なしにおすすめできる一冊です。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆☆

空想力と画力のスケール度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「セクター7

■これまでに紹介した絵本のまとめはこちら→「100冊分の絵本の紹介記事一覧

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絵本の紹介「おつきさまこんばんは」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

昨夜は本当に見事な満月でしたね。

今回は「おつきさまこんばんは」を紹介します。

作・絵:林明子

出版社:福音館書店

発行日:1986年6月20日

 

0歳から読み聞かせられる絵本として人気があります。

古来より、月は幻想的な力の象徴でした。

人の心の眠った部分を揺り動かす、月にはそんな魔力が宿っているのかもしれません。

 

ことに幼い子どもは、夜空に煌々と浮かび上がるお月様を見上げると、もうそれだけで空想の世界へ旅立てるようです。

 

絵本の内容は、人の顔に見えるお月様を相手に、いろいろと話しかけるというもの。

このお月様の表情豊かなこと。

 

ただし、お月様自身は何も喋りません。

話しかけているのが誰なのかも、はっきりとはわかりません。

 

屋根に上った二匹の猫なのか、最後のページに登場する親子連れなのか、それとも絵本を読んでいる自分自身なのか。

お月様以外はシルエットで描かれているところも、幻想的な効果を引き出しています。

 

すべての場面が同じ視座で描かれているのですが、それによって場面ごとの動きや変化がよく見て取れます。

この絵本を読み聞かせていると、お月様の表情の変化に合わせて、子どもの表情も変化していることがあります。

そうなれば、読み聞かせは成功と言っていいでしょう。

 

また、読み終えた後は、必ず裏表紙まで見せてあげてください。

お月様の意外な顔が気に入る子どもがとても多いですから。

 

推奨年齢:0歳〜

読み聞かせ難易度:☆

いいおかお度:☆☆☆☆

 

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絵本の紹介「てぶくろ」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

少し朝晩が冷え込む季節になってきましたね。

寒い日の夜などに街を歩いていると、手袋の落とし物を目にすることがあります。

なぜか、必ず片方だけです。

両方落ちているのは見たことがありません。

 

どうやら、そうした現象は、時代や国が違っても、変わらないようです。

今回紹介するのはウクライナの民話絵本「てぶくろ」です。

エウゲーニー・ミハイロヴィチ・ラチョフさんの作品で、翻訳は「おおきなかぶ」の内田莉莎子さんです。

 

鉛色の空と、白い雪。

北国の厳しい寒さが伝わってくる挿絵です。

 

和洋問わず、昔話には「おじいさん」が必ずと言っていいほど登場しますが、このお話に出てくる「おじいさん」は、少々特殊な扱いを受けています。

というのも、文章には登場するのですが、絵には描かれないのですね(子犬も)。

これは前回紹介した「三びきのこぶた」で、おかあさんぶたが描かれなかったこととは意味合いが違います。

それは後で触れます。

 

≫絵本の紹介 瀬田貞二・山田三郎「三びきのこぶた」

 

物語は、おじいさんが森の中を歩いていて、「てぶくろを かたほう」落としてしまうところから始まります。

そこへねずみが潜り込み、「ここで くらすことに するわ」と決めます。

木の枝で土台を組み、梯子をかけたりして、ちゃんと家として機能しているようです。

そこへかえるがはねてきて、

「だれ、てぶくろに すんでいるのは?」

「くいしんぼねずみ。あなたは?」

「ぴょんぴょんがえるよ。わたしも いれて」

「どうぞ」

というやり取りを経て、てぶくろに同居します。

 

以後、次々にいろんな動物たちが同じ問答を繰り返しては、てぶくろに入居してきます。

文では説明されませんが、ページが進むごとに、てぶくろが段々改装されて、立派な家になっていきます。

 

それにしたって、キツネやら狼やら猪までがてぶくろに入るというのは子ども心にも「ありえない」と思うところです。

しかし、明らかに入れないはずなのに、なぜか絵を見るとちゃんと収まっているのです。

しかし、よく見るとてぶくろの縫い目は裂け始めています。

さらにそこへ熊が「わしも いれてくれ」とやってきます。

 

「おおきなかぶ」での繰り返しは大団円へと向かいますが、この絵本の繰り返しは、より危うい方へ、バランスの崩壊を予感させながら進行します。

 

≫絵本の紹介「おおきなかぶ」

 

いったいてぶくろはどうなってしまうのか。

動物たちは喧嘩にならないのか。

 

そんな期待と不安が最高潮に高まったところで最後のページをめくると、このお話は実に唐突に終わりを告げます。

おじいさんがてぶくろが片方ないことに気づき、戻ってきます。

子犬が先に駆けていき、てぶくろを見つけて吠えたてると、動物たちはあわてて逃げていきます。

そこへおじいさんがやってきて、てぶくろを拾います。

 

この部分を説明する絵は一切なく、冒頭のてぶくろのカットがほぼそのまま、小さく描かれているだけです。

てぶくろに付けられた窓も煙突も梯子も、すべてなくなっています。

おじいさんはてぶくろに起こった異変も、動物たちも、何も見てはいません。

つまり、この絵本における「おじいさん」は(別に物凄い巨人というわけではなく)、現実世界の象徴なのです。

だから、セリフもなく、絵にも描かれないのです。

 

私たちは目に見える現実世界に生きているつもりでいますが、実際には見えない部分の方が遥かに多く、その部分はいわば想像で補っているに過ぎません。

落とした片方の手袋は、そんな見えない、知りえない世界の象徴と言えるでしょう。

 

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絵本の紹介「かいじゅうたちのいるところ」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回はモーリス・センダックさんの最高傑作との呼び名も高い、「かいじゅうたちのいるところ」を紹介します。

コールデコット賞という、絵本界では最高の賞を受賞している作品です。

 

ある日、いたずらが過ぎたマックスという男の子は、お母さんに夕ご飯抜きで寝室へ放り込まれてしまいます。

すると、寝室がたちまちのうちに大きな木の生え茂る森に変貌します(この間、だんだんページにおける絵の比率が大きくなっていくことに注目)。

マックスは船に乗り、「1しゅうかんすぎ、2しゅうかんすぎ、ひとつき ふたつき ひが たって、1ねんと 1にち こうかいすると」「かいじゅうたちの いるところ」に到着します。

このかいじゅうたちの描写がなんとも独創的で秀逸です。

子どもが怖がるのでは……と心配になるほどの迫力。

すごい こえで うおーっと ほえて

すごい はを がちがち ならして

すごい めだまを ぎょろぎょろ させて

すごい つめを むきだ」すのですから。

 

しかし、マックスは「かいじゅうならしの まほう」で、かいじゅうたちをあっさり服従させてしまいます。

そしてここから、見開き3連続による、文章のない絵のみのシーンが展開されます。

センダックさんはいつもクラシック音楽を鑑賞しながら創作に向かうそうです。

そのせいか、彼の作品のバックグラウンドには、いつも音楽的な躍動感が流れています。

 

このシーンも、読み聞かせる側にしてみれば、「どうすりゃいいの?」と困惑するところですが、子どもは絵本の中で流れているはずの音楽を、お祭り騒ぎを、しっかりと感じています。

子どもと一緒に歌うもよし、楽器を鳴らすもよし、踊るもよし。

 

子どもだけが持つ、原始的な感情のカタルシスは、言葉では表現できません。

踊り、歌い、リズムに乗り、体全体、五感のすべてを使って感情を発散させるのです。

 

やがて、感情を吐き出しつくしたマックスは、急にさびしくなって、「やさしい だれかさんの ところへ」帰りたくなります。

それで、引き留めようと懇願するかいじゅうたちを残して、マックスは船に乗ります。

これは重要なことですが、この世界ではマックスが完全に主導権を握っているのです。

だから、絵本を読む子どもたちも、かいじゅうたちを恐れる必要がないのです。

空想の世界から寝室に戻ったマックスの、この憑き物が落ちたような顔。

 

「かいじゅうたち」は、子ども自身の、制御できない恐ろしい衝動的な感情であり、それを手なずける手段は、空想力です。

もりのなか」の紹介文でも触れましたが、子どもは現実と空想の世界を自在に行き来しますが、それは子どもが成熟するために、必要不可欠の能力なのです。

 

≫絵本の紹介「もりのなか」

 

真の意味での「現実」は、「空想」に支えられて初めて生きた姿を見せます。

現実は空想を生み、空想は現実の理解を助けます。

大半の大人が言う「現実」は、そういう意味では片手落ちなのです。

 

子どもの空想とは、何でもありのカオスではありません。

そこには厳然たるルールが存在します。

それは、子ども同士の真剣な遊びを見ていればわかることです。

 

「かいじゅうたちのいるところ」は、そうした子どもにとっての空想、ファンタジーというものを、センダックさんが率直で先入観のない目でとらえ、描いた傑作です。

 

 

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絵本の紹介「もりのなか」

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

私は息子に1000冊以上の絵本を読み聞かせましたが、その中で、まだ絵本作家の名前もろくに知らなかったころ、「なんだか地味な絵本だなあ」と思いながら、しかしなぜか強烈な印象を受けた一冊があります。

 

それが今回取り上げる、「もりのなか」です。

茶色い表紙に、白黒の内容。

本文がまた、ゆったりとしてて、地味です。

 

しかし、その内容は実に謎に包まれています。

一読して、「これは、いったい、なんだろう?と呟かない大人はいるのでしょうか。

いきなり、

ぼくは、かみの ぼうしを かぶり、あたらしい らっぱを もって

もりへ、さんぽに でかけました

と始まります。

森の中でライオン、象、くま、カンガルー、こうのとり、猿、うさぎが次々と男の子の仲間に加わります。

が、なぜみんなが行列(原文ではパレード)を作って歩くのか、動物たちがそれぞれ持ってくる道具には何の意味があるのか、なぜこうのとりは何も喋らないのか、どうして男の子はうさぎにだけは特別な気遣いを見せるのか……といった事柄には、何も説明はありません。

 

そしてお菓子を食べ、みんなで遊び、最後にかくれんぼうで鬼になった男の子が目を開けると、動物たちはいなくなって、父親が迎えに来ます。

父親は「もう おそいよ。うちへ かえらなくっちゃ

きっと、またこんどまで まっててくれるよ

と言い、男の子は父親に肩車されて帰っていきます。

 

「え、おわり?」と拍子抜けするようなあらすじですが、注意深く読めば、深い、それこそ森の奥へ引き込まれたような気持ちにもさせられます。

 

大きな事件もなく、最初から最後まで平和で友好的な情景が続くという点では、「ぐりとぐら」のような子どものための安心できる世界とも言えますが、「ぐりとぐら」との決定的な違いは、最後に現実世界の代表者である父親が登場し、主人公を日常へ連れ戻すところです。

 

つまり、男の子にとって幸せなこの空間は、あくまで現実と隣り合わせになった空想の世界であることが、はっきりと描かれているのです。

男の子自身は、現実と空想の間で揺らいでいる存在なわけですが、ある時期の子どもというものは、こういう「境界」を漂うようにして生きています。

 

大人はそうした子どもに対し、「夢みたいなことばかり考えてるんじゃない」と、無理やりに殺伐とした現実へ連れ戻そうとしがちです。

けれど、この男の子の父親は息子の空想を否定せず、「またこんどまで まっててくれるよ」と、素敵なことを言ってくれます。

子どもにとっての空想がどれほど大切なことか、知っているのです。

 

適切に空想力を育てなかった子どもは、世界や人間に対して、血の通った理解を持つことができません。

現実的感覚だけでは、物事の本質にまでは到達できないからです。

だからといって、空想の世界に生きろと言っているわけではありません(父親も、きちんと男の子を日常へ連れ帰ります)。

 

「シュタイナー教育」で知られるドイツの思想家ルドルフ・シュタイナーは、「すべての感覚的な事物の中に、超感覚的なものが存在している」と語っています。

つまり、偏見のない目で世界を見れば、感覚的なもの(見え、聞こえるもの)と、超感覚的なもの(精神的なもの)は、相互補完の関係にあるというのです。

 

将来的に子どもが何かを学ぶ時、それを灰色の「死んだ」知識として詰め込むのか、光り輝く「生きた」知恵として吸収するのかは、子どものころにしっかりと空想力を成長させられるかどうかにかかっています。

 

作者のマリー・ホール・エッツさんは、孤児院で仕事をしていたこともあり、子どもの心というものをよく知り、そして子どもの心に同化することのできる稀有な作家です。

彼女はこの作品を、病気の夫の最期を看取りながら、森の中の家で描いたそうです。

おしまいのページの、誰もいなくなった森の風景は、彼女自身の追憶なのかもしれません。

 

 

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