【絵本の紹介】「ねずみとくじら」【361冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

もう新年1月も終わりに近いですね。

本当にあと少しで我が家の息子も小学生です。

 

幼稚園も保育所も行かなかった息子には、およそ友達と呼べる相手はいません。

人との付き合い方とか、気配りとか、そういうものはこれから学ぶにしても、果たして学校で友達が作れるものでしょうか。

 

息子にはたくさんの絵本や児童書を読んできましたけど、それらの中で思いやりとか美しい友情とか、そういう要素が琴線に触れた気配は全然ありません。

まだ早いだけだとは思うのですが、種だけは撒いておこうと思っています。

いつか自分の体験を通して、「あの時の物語の意味」に到達する時が来るはずです(たぶん)。

 

今回紹介するねずみ絵本は、温かくてちょっぴり切ない友情物語です。

ウィリアム・スタイグさんの「ねずみとくじら」。

作・絵:ウィリアム・スタイグ

訳:瀬田貞二

出版社:評論社

発行日:1976年12月20日

 

海辺で暮らす小さなねずみの「エーモス」は、大海原への憧れを募らせ、航海術を勉強し、自分で船まで作って、航海に乗り出します。

船旅は順調で面白く、エーモスは生きがいを感じます。

ある晩、エーモスは甲板で横になって限りない星空を眺めます。

 

個人的にはこのシーンがとても印象的です。

お馴染み瀬田貞二先生の訳文が素敵で、例によって難しい言い回しも出てきますけど、日本語がきれいです。

いきて ここにいる けしつぶほどの ねずみのみも、いきて ひろがる だいうちゅうのなかまとして、しみじみ うちゅう ぜんたいを したしく かんじました」。

 

こういう感性、現代の子どもたちにも持ってもらいたいものです。

そしてこの部分こそがこの絵本の核ともなっています。

 

この後、うっかり船から落ちてしまったエーモスは波間を漂い、力尽き、死を予感します。

その時、通りかかった巨大なくじらの「ボーリス」に助けられるのです。

お互いに哺乳類の仲間でありながら、あまりにも自分と違う相手に興味津々。

エーモスを陸地へ送り届ける旅の間に、二人はいつしか心を通わせ、親友となります。

 

しかしすぐに別れの時は来ます。

互いに住む場所が違う二人は、一緒にはいられません。

いっしょう ともだちでいような」と言い交わし、エーモスはボーリスに何か助けが必要なことがあったら、喜んで役に立つつもりだから忘れないでくれと約束して陸地へ帰ります。

もっとも、小さなエーモスがボーリスに何か助けになれるなどとは、ボーリスも本気では聞いていませんでした。

 

二人は互いに幸せに暮らし、長い年月が経ちます。

 

あるとき、ボーリスは恐ろしい大嵐に遭って浜辺に打ち上げられてしまいます。

その浜辺こそがエーモスが暮らす浜で、嵐の後を調べに来たエーモスとボーリスは思わぬ再会を果たします。

しかし、ボーリスはもはや干上がり力尽きようとしていました。

弱々しく助けを求めるボーリスでしたが、小さなエーモスにはどうすることもできません。

エーモスはどこかへ行ってしまい、ボーリスは死を覚悟します。

 

その時、エーモスが二頭の象を連れて帰ってきます。

象を指揮して、エーモスはボーリスを海へ押し戻します。

 

二人は涙を浮かべながら顔を見かわし、「さよなら」を言います。

ふたりは、このさき2どとあえないことを しっていました。そしてぜったいに、あいてをわすれないことも しっていました」。

 

★      ★      ★

 

友達には色々な関係があります。

似たもの同士の友人もあれば、周りが不思議に思うくらい共通点のない友人もあります。

そういう友達は、大人になってからではなかなか得難いもので、それだけに強い絆を感じたりするものです。

 

そして友情をはぐくむ時間も、長いものもあればほんの一時だけのものもあり、そのどちらが素晴らしいというものでもありません。

いっしょう ともだちでいような」というエーモスとボーリスの約束は、子どもにとっては至極当然の言葉であり、大人にとっては胸が締め付けられるような切なさを伴った言葉です。

 

世界中で、今までにどれだけの数、この約束が交わされたことでしょう。

その真偽を確かめる術もなく、しかし心からの真実を込めて交わされる約束。

 

けれども、エーモスとボーリスは運命的な再会を果たし、そして若き日の約束を果たすのです。

自分とは育った環境も見た目も能力も、何もかも違う相手を「友達」として信じ続けることは容易いことではありません。

年を取るほど、そうです。

だからこそ、この絵本は大人になればなるほど心に沁みます。

 

そして忘れてはいけないのは、この素晴らしい出会いは、エーモスが旅に出たからこそ巡り会えた宝物だということです。

若い時の旅はしておくべきですね。

 

推奨年齢:6歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆☆

涙そうそう度:☆☆☆☆☆

 

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