子どもの弱視について

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

夜は寝ないし、好き嫌いは多いし、およそ健康的な生活を営んでいるとはいえない我が息子ですが、これまで大きな病気もなく、元気なところだけは本当にありがたいと思っていました。

彼が生まれる前、「とにかく五体満足で、健康であれば何もいらない」という月並みな親の気持ちを痛いほどに実感したものですが、その願いが叶って、本当にこれまで健やかに成長してくれました。

 

ただひとつ、以前からずっと気になっていたのは視力の問題です。

 

絵本に埋もれるようにして暮らしている息子ですが、読むときにかなり顔を近づける癖がありまして、姿勢もよくありません。

また、たまにテレビを見る際にも、字幕などが流れると画面に近づこうとします。

妻が随分と気にして、またその癖を直そうとしてきたのですが、どうも遠くが見えていないようなのです。

 

3歳児検診の時に視力検査を行いましたが、本人がまともに検査をやろうとしないこともあり、正確な結果は出ませんでした。

先生は「まだ視力は発達途中だし、様子を見ましょう」。

 

それでずっと気を付けつつ様子を見ていたのですが、やっぱりおかしいと思い、去年の暮に眼科へ連れて行きました。

その結果、両目とも近視で、なおかつ弱視であると診断されたのです。

 

弱視とは、ピントを合わせる機能が未発達なために、眼鏡をかけても矯正視力が出ない状態です。

近視に限らず、遠視や斜視であったり、片目だけ弱視だったりのケースがあり、子どもの50人に一人の割合で発見されるといいます。

治療方法は、治療用の眼鏡をかけたまま生活すること。

今の状態では眼鏡をかけても0.1程度の視力しか出ませんが、ピントの合った状態に慣れさせることで、徐々に弱視を克服していくそうです。

とりあえずは「眼鏡で1.0」が出ることを目標に。

 

子どもの視力は8歳くらいまでは成長するので、早期発見すれば治る確率は高いそうです。

とは言うものの、やはりショックでした。

 

ことに妻の精神的打撃は物凄く大きかったです。

もともと不安感情が強く、常に心の負担と戦っている人です。

子どもを持ちたいと私が言った時、「こんな恐ろしい世の中で子どもを産むなんて、自分にはとても無理」だと言った人です。

 

どうしても息子のことは「自分(と私)のせいだ」と考えてしまう人です。

もちろん子どもに対する責任感は強い方がいいのですが、彼女の場合、自分を責めすぎる傾向があり、問題は彼女自身がそれに耐えられるだけ強くないことです。

 

眼科医さんが、5歳半での弱視の発見は決して遅いことはない、就学するまで気づかないケースも多いと言ってくれても、「どうしてもっと早く連れてこなかったのか」「3歳児検診の時に連れてくるべきだった」「ずっとサインは出てたのに」と自分(と私)を責めずにはいられません。

 

また、弱視や近視の原因というのははっきりと特定はされておらず、遺伝による影響が最も大きいようなのですが、「本を近くで読ませ過ぎたのかもしれない」と考えずにはいられないようです。

 

それに関しては私も考えてしまうところではあります。

私たちがやってきた育児のせいで息子の目が悪くなったのかどうかについては、現時点で結論を出せることではないものの、やはり思い返せば「あれもこれも」と思い当ってしまいます。

 

そして、今にして思えば、息子が公園に行っても他の子たちと活発に遊ぼうとせず、砂遊びばかりしていることや、あれほど好奇心が旺盛な割に動物園や水族館では思ったほど興味を示さなかったことなど、原因はそもそも「あまり見えていなかった」からなのでしょう。

また、人の多いところへ行くとよく他人を親と間違えたり、部屋の中で落としたものを見つけられなかったりしたのも、視力の問題だったのかもしれません。

そうとは知らずに、物を踏んだりするたびに叱っていたことを、妻は激しく後悔し、いたたまれない気持ちになっているようです。

 

この年末年始、私は息子と妻の両方が心配で、言い知れぬ苦しみを味わいました。

 

けれど、妻には「責任感がない」と言われそうですが、私は過去を悔やむのは苦手です。

これからやるべきことをできる限りやるしかありません。

 

弱視の治療で気を付けるべきは、「可哀そうだから」と眼鏡を外したりしないこと。

入浴や就寝時以外はとにかくずっと眼鏡で生活することで、早く慣れさせる必要があるのです。

 

また、子どもですから眼鏡の扱いが下手で、すぐにフレームを歪めたりしますが、ずり落ちた状態でかけていることも含め、「正しい位置で」かけていないと治療の意味はありません。

だから、眼鏡屋さんを選ぶ際はできるだけ近所の方がいいと思います。

 

私たちも悩んだ上で近所の眼鏡屋さんにしましたが、正解だったと思います。

すでに何回もフレームを直してもらいに行ってます(タダです)。

 

家では、妻は今まで以上に息子につきっきりで、常に眼鏡の位置を気にしています。

幸いなことに、息子は眼鏡自体は嫌がっていないようです(「のび太と同じ」が嬉しそうです)。

嫌にさせないのも親の役目だと思います。

私としては、眼鏡をかけることが「可哀そうなこと」「嫌なこと」「ダメなこと」という気配を絶対に出さないように気を付けています。

 

そんなわけで、5歳になってからもっと大変さが増した育児ですが、今こそ私がしっかりしないといけない時期だと思って自分を励ましております。

 

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