【絵本の紹介】「ぼくを探しに」【276冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は「ぼくを探しに」(原題:The Missing piece)を紹介します。

作・絵:シルヴァスタイン

訳:倉橋由美子

出版社:講談社

発行日:1977年4月24日

 

おおきな木」(原題:The Giving Tree)に並ぶ、怪人シェル・シルヴァスタインさんのもう一つの哲学的名作。

≫絵本の紹介「おおきな木」

 

サインペン一本で描く手法は「おおきな木」と同様ですが、今作はさらにシンプルさの極致のような絵になっています。

主人公は円形に口と点の目がついた、何だかわからないモノ。

 

彼が「何かが足りない」「それでぼくは楽しくない」、そこで「足りないかけらを探しに行く」物語です。

この「ぼく」の移動方法は転がること。

大地の上をずんずん進み、雨や雪、草藪や坂道を乗り越え、花の香りを嗅ぎ、かぶとむしと追いかけっこをし。

彼の旅は実に楽しそう。

 

やがて「ぼく」は彼の欠落部分(つまり口)の形に合いそうな「かけら」たちに出会いますが、彼らは「ぼく」のかけらとなることを拒否したり、サイズが合わなかったり、落としてしまったり、壊してしまったり。

 

様々な経験や失敗を繰り返しつつ「ぼく」の旅は続きます。

その果てに、ついに「ぼく」にぴったりなかけらに出会います。

 

はまったぞ」「ぴったりだ」「やった! ばんざい!

 

完全な円となった彼は調子よく転がり出します。

けれど、あんまり早く転がれるので、今までのようにみみずと話したり、花の香りを楽しむこともできません。

口がふさがって、歌も歌えないのです。

 

なるほど つまりそういうわけだったのか

何かを悟った「ぼく」は「かけらをそっとおろし」、また元の欠けた自分に戻って旅を続けるのでした。

 

★      ★      ★

 

この単純な絵と文を見て、「これなら自分でも描けそう」と思った人もいるかもしれません。

絵本とはなんて簡単なんだと思った人もいるかもしれません。

 

でも、よくよく考えてみると、物語も絵も、そんなに単純ではありません。

 

こんな白黒の線だけで絵本を作ってしまう大胆さ、しかもそれが子どもから大人までどの年代が読んでも「自分の物語」として読めるというストライクゾーンの広さ。

なおかつユーモアがあり、リズムがあり、思想があり、何故か勇気づけられる力強さまでがある。

何よりも凄いのは、これを読む人に「単純で簡単」だと思わせてしまうところです。

 

そして「おおきな木」と同じく、この作品にも無限の解釈可能性が残されています。

 

自分に足りないものを埋めたいという願いは普遍的な感情ですが、実際にはその「足りないもの」こそが自分のアイデンティティであったり、「足りないもの」を求めて冒険している間が人生の幸せだったり、「足りないもの」があるからこそ、人生が豊かであったり……。

 

など、この物語をどう汲み取っても間違いではないし、どう汲み取っても汲みつくせない部分が残ります。

それこそがこのシンプルな線の絵と文の力であり、計算された効果なのです。

 

私も何度もこの絵本を手に取っていますが、最近は「パートナー探し」の物語として読んでいます。

「理想の恋人」「運命の一人」を探して、出会いを求め続ける人がいます。

出会いを斡旋する商売まであります。

 

けれども、自分の欠落感が「たった一人の運命の人」の出現によって埋められると信じている限り、彼らがそんな出会いに辿り着く可能性は極めて低いでしょう。

「ぼく」のように「かけら」という他者による自己完成を求めている限り、それは決して果たされない、満たされぬ欲望であることをこの物語は示しています。

 

私の妻はおよそ私と正反対の気質と性格を持ち、育った環境から価値観からまるで共通点のない人でした。

「合わない」ものを「合わせよう」と悩んだ時期もあります。

 

しかし今になって思えば、もし出会った当初から私と妻が「ぴったりと合う」かけら同士だったとすれば、私はそれで満ち足りて、結果として今の自分はいなかったでしょう。

「ぴったり」でないからこそ、私は変化できたし、そして妻も大きく変化できたのだと思います。

 

今でも私たちはちっとも「ぴったり」ではありませんが、おかげで互いを認め合うことができています(まだまだ衝突はありますが)。

 

本当に相手と繋がりたければ、相手に何かを求めるのではなく、互いが互いの「個」を自ら引き受けるしかない。

今の私にとって、これはそんな物語です。

 

推奨年齢:6歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

パックマン度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「ぼくを探しに

■続編→「続ぼくを探しに ビッグ・オーとの出会い

■これまでに紹介した絵本のまとめはこちら→「00冊分の絵本の紹介記事一覧

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