【絵本の紹介】「ピーターのいす」【268冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

9月に入りました。

もうすぐこの店は2周年を迎え、そして同時に私の息子は5歳になります。

どちらも、少しずつ成長していることを感じます。

 

それについてはまた改めて記事を書くとして、今回は小さな子どもの成長に心を打たれる名作絵本を紹介しましょう。

ピーターのいす」です。

作・絵:エズラ・ジャック・キーツ

訳:木島始

出版社:偕成社

発行日:1969年10月

 

圧倒的に可愛い黒人少年を主人公にした人気シリーズ「ピーターの絵本」。

色鮮やかで楽しくなってくるコラージュイラストもさることながら、子どもの世界の見過ごしてしまいそうな繊細なドラマを的確に描き出している点が、世界的に長く支持されている要因でしょう。

 

作者のキーツさんの目線は「鋭さ」よりも「あたたかさ」そして「自然体」を感じさせます。

 

≫絵本の紹介「ゆきのひ」

≫絵本の紹介「ピーターのくちぶえ」

 

さて、絵本というものは超時間的な作品が多いものですが、実はこのシリーズでは、ゆるやかに時間が流れています。

ゆきのひ」で、夢中で雪遊びをしていたあのあどけないピーターにも、ついに妹が産まれます。

よく見ると、少し背も伸びたようです。

けれど、ピーターの心中は複雑です。

お母さんは生まれたばかりの赤ちゃんにつきっきりだし、自分のものだったベッドや食堂いすはピンク色に塗り替えられていくし……。

 

ピーターはまだ塗り替えられていないままの、小さな頃に使っていた青いいすを見つけると、「おもちゃの ワニと、あかちゃんのときの しゃしん」を持って、犬のウィリーと一緒に家出します。

もっとも、家出と言っても本当に家を出ただけで、家のすぐ前に持ち物を並べただけ。

それでも、ピーターは侵されつつあるような気のする「自分の領域」を確保した気分になって、懐かしいいすに腰かけてみようとします。

 

ところが、お尻がいすに入りません。

ピーターは、おおきく なりすぎていたんだ!

お母さんが窓からピーターに呼びかけます。

ピーターはいいことを思いつき、こっそり家に帰って隠れます。

 

カーテンの下にピーターの靴を見つけたお母さんは、ピーターの「変わり身」作戦にまんまと引っかかります。

 

大人のいすに座ったピーターは、自分からお父さんに、妹のためにあの小さないすをピンクに塗り替えることを提案するのでした。

 

★      ★      ★

 

キーツさんは相変わらずドラマ作りが上手いです。

そしてテーマの選び方も的確です。

 

「下の子」が生まれ、「お兄ちゃん」「お姉ちゃん」になる誰しもが経験する、切ないような面白くないような、微妙な気持ち。

特に異性の姉弟が生まれた時は、戸惑いも大きいでしょう。

 

そういう普遍的でデリケートな感情を、キーツさんはことさらに騒ぎ立てず、絶妙なさりげなさで物語として仕上げます。

作者のこうした手腕は、ちょっと他の作家の及ぶところではないと思います。

 

小さな頃のいすにお尻が入らないピーター。

ピーターが「自分自身の成長」に気づくという、作品の核部分を、たったこれだけのカットで終わらせています。

それ以上、なんの補足も入れず、心情も語りません。

 

必要なものはすべて語られたのです。

まさに「詩」です。

 

そしてその後のお母さんとピーターのやり取りも素敵です。

知的な「かくれんぼ」を披露することで、ピーターは自分の成長をはっきりと示すのです。

 

両親の愛情が自分ひとりのものではなくなると感じるときの不安と不満。

けれども、それ以上に自分が大人へ近づいたことの喜びは大きい。

必ずピーターは妹を可愛がるお兄ちゃんになるでしょう。

彼がいかに愛されて育ったかは、彼の素敵な両親を見ればわかるからです。

 

ちなみに、キーツさんのコラージュには、和紙も使われているようです。

ピーターのあの柔らかそうなくせ毛のところでしょうね。

 

推奨年齢:5歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

家族愛度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「ピーターのいす

■これまでに紹介した絵本のまとめはこちら→「00冊分の絵本の紹介記事一覧

■えほにずむでは、このブログで紹介した以外にも、たくさんのよい絵本を取り扱っております。ぜひ、HPも併せてご覧ください。

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【絵本の紹介】「おやすみなさいコッコさん」【264冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

早いもので、来月になれば息子も5歳の誕生日を迎えます。

息子の成長についても、また書こうとは思ってますが、「とにかく寝ない」という特徴だけは、赤ちゃんの頃からほとんど変わっていません。

 

まあ、本当に微妙な変化はあって、以前よりは多少リズムもついて、そうそう徹夜することもなくなったんですが、「素直に布団で横になって寝ようとする」ことは滅多とありません。

明らかに眠い時でも、なんとか頑張ろうとします。

 

これが寝かしつけをしなかったせいなのか、それとも生まれ持った性なのかは不明です。

 

今回は片山健さんが自分の娘さんをモデルに描いたコッコさんシリーズより、「おやすみなさいコッコさん」を紹介します。

作・絵:片山健

出版社:福音館書店

発行日:1988年1月30日

 

ま、程度の差はあれど、「寝るのが嫌い」という子どもはたくさんいます。

いつまでも遊んでいたいのか、どこか寂しくて怖い気持ちになるのか、そういう子どもの親はあれやこれや手を変え品を変え我が子を寝かしつけようと頑張ります(そして最終的にキレてしまう親もたくさんいることと思います)。

 

寝る前に絵本を読んであげることは、昂った神経を鎮め、楽しい気持ちで眠りにつかせるのに非常に有効です(うちの子は例外)。

「寝かしつけに良い絵本を……」と探す親たちのために、絵本にはいわゆる「おやすみなさいシリーズ」とでも呼ぶべきジャンルが存在します。

 

この「おやすみなさいコッコさん」も、もちろん寝かしつけにぴったりな絵本ではありますが、おそらく片山さんはそんな意図よりも、単に眠りに入る前の愛娘の可愛らしさに夢中になっているだけという気がします。

「コッコさん」シリーズ全編を貫いている「愛すべき親バカ」目線ですね。

布団に入ったまま寝ようとしないコッコさんに、お空のお月様がやさしく話しかけます。

もう そらの くもも ねむったよ

するとコッコさんは、

そらの くもが ねむっても コッコは ねむらないもん

と返します。

いけの みずだって ねむったよ

いけの さかなも ねむったよ

とりも……

いぬも……

おにいちゃんも……

 

だんだんと近づいてくるお月様の語りかけに対し、

コッコは ねむらないもん

と抵抗を続けるコッコさん。

 

しかし、この言葉遊びのような問答に引き込まれていること自体が、お月様(=親)の優しい計略の内。

予想通り、最後にはコッコさんは静かに眠りの世界に入っていきます。

コッコはねむらないもん……

コッコは……ねむらない……もん……

 

★      ★      ★

 

だんだん文字が小さくなるにつれ、読み聞かせるほうも自然と声を潜め、子どものまぶたも重くなって……。

と、そう上手くいけばありがたいんですがね。

 

うちの息子には、むしろいい言い回しを与えたようで、「ねむらないもん」を連発し、いっそうはしゃぎだす始末。

 

そもそも息子は「おやすみなさい〇〇」系の絵本を見るだけで内容を予測し、「読まない!」と拒絶することも多いです。

こちらが邪な気を持って読み聞かせようとするからでしょうか……。

 

≫絵本の紹介「おやすみなさいおつきさま」

絵本の紹介「おやすみなさいフランシス」

絵本の紹介「ねないこだれだ」

 

一時は絵本よりも、宇宙に関する本などを延々と読んで聞かせるほうがよく寝ました。

最近はもうその手も通じませんが。

というかもう諦めてます。

 

作者の片山さんですが、その昔は怪しさ漂う幻想的でエロティックな鉛筆画で知られた画家で(「赤ずきん」などの挿絵も残ってます)、絵本とはずいぶん印象が違います。

 

絵本を作るようになってからも、その画風、ことに子どもの描き方が初期とはかなり変化しています。

例えば「ゆうちゃんのみきさーしゃ」と「おなかのすくさん」に登場する子どもを見比べてみると、彼らの発する生命力の差に驚きます。

 

≫絵本の紹介「ゆうちゃんのみきさーしゃ」

絵本の紹介「おなかのすくさんぽ」

 

それはやはり、ご自分が子どもを持ったことによる影響が大きいのでしょうね。

 

推奨年齢:2歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

作者の目線の優しさ度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「おやすみなさいコッコさん

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【絵本の紹介】「ふたりはいっしょ」【249冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

子どもに読み聞かせるのとはまた別の楽しみがあるのが、絵本の一人読み。

とは言うものの、例えば梅雨のじめじめした、なんとなく気分の晴れないような日には、「絵本でも読むか」という気にはなりにくいものです。

 

やっぱり絵本というものは、心に余裕がある時の方が読みたくなるようです。

しかし、中にはそういうモヤモヤした気分の時でも楽しめる絵本もあります。

むしろそういう気分の時こそ、ふと手が伸びる絵本が、「がまくんとかえるくん」シリーズです。

 

この二人の間に流れる空気、繰り返される会話、それらは滑稽でありながら人生の哀しみや温かみに溢れ、読んでいるうちに不思議と心に落ち着きを取り戻すことができるのです。

 

今回は「ふたりはいっしょ」を紹介します。

作・絵:アーノルド・ローベル

訳:三木卓

出版社:文化出版局

発行日:1972年11月10日

 

以前、「ふたりはともだち」を取り上げました。

よろしければ併せてお読みください。

≫絵本の紹介「ふたりはともだち」

 

悲観的で出不精で内向的ながまくんと、楽観的でおおらかで積極的なかえるくんの凸凹コンビ。

今回も5つの短編集で構成されています。

まずは<よていひょう>。

一日の予定を紙に書き、それらを消化するごとに律儀に線を引いて消すがまくん。

 

なんともじりじりしますが、予定表が風に飛ばされてしまうと、もう「なんにも しないでいるより しかたない」と、悲しそうに座り込むがまくん。

本当に、こういう性格の彼にとって、生きて行くことは大変なんだろうと思います。

 

でも、そのがまくんに付き合って一日中隣で座っているかえるくんの存在により、がまくんは救われているのです。

最後の、「ぼく うれしいよ」というかえるくんのセリフは、読めば読むほど様々な感情を揺り起こされ、じーんとします。

 

<はやく めを だせ>では、かえるくんの素晴らしい庭に触発されたがまくんが、珍しくやる気を出して庭づくりに取り組みます。

なかなか芽を出さない種に、本を読んだり、歌を歌ったり、詩を朗読したり、音楽を聴かせたり。

 

がまくんの「とても たいへんな しごとだったよ」から、あるいは子育てのお話なのかしら……というのは、私の個人的な読み。

クッキーを食べるのを止められなくなった二人が、「意志力」を得るために、どうにかしてクッキーを食べずにいようとする<クッキー>。

これは例によって仲良し二人の「遊び」です。

最後までかえるくんに付き合った末に、がまくんがさらりとオチをつけます。

 

<こわくないやい>は、自分たちの勇気を試すお話。

互いにがたがた震えているのに、互いを勇敢だと褒め合う二人。

 

そしてラストに、最も深いお話の<がまくんのゆめ>。

夢の中、がまくんは妙な口上に乗せられて、舞台の上でピアノを弾き、綱渡りをし、ダンスを披露します。

それを客席からかえるくんが観ています。

 

がまくんは芸をするたびにかえるくんに向かって「きみは……できるかい?」と言います。

かえるくんは「いいや」と返事をし、そのたびに小さくなっていき、とうとう見えなくなってしまいます。

 

我に返ったがまくんは、自分のしたことを後悔し、口上に対し「だまれ!」と叫びます。

かえって きておくれよ、かえるくん

がまくんが悲痛な叫びと共に目を覚ますと、ベッドのわきにかえるくんが立っています。

 

ぼく きみが きて くれて うれしいよ

いつだって きてるじゃないか

 

★      ★      ★

 

<がまくんのゆめ>は、何度読んでも、がまくんの「ぼく ひとりぼっちに なっちゃうよ!」で泣いてしまいます。

 

友だち関係はほとんどの場合において非対称であり、精神的に「甘え、甘えられる」がまくんとかえるくんのような関係は、現実に珍しいものではありません。

しかし、「甘える」側の人間は、相手を大切に思いながらも、どこかでその相手から圧を感じたり、劣等感を抱いたりするものかもしれません。

がまくんの夢の中の声は、がまくん自身の無意識の声なのです。

 

それにしても、今回がまくんはバイオリンを弾いたり、クッキーを焼いたり、園芸をしたり、意外と活動的な面を見せます。

芸術家肌なんですかね。

 

だからこそ、すぐに殻にこもってしまうところがあるのかもしれません。

彼がかえるくんを必要とする気持ちがよくわかる一冊になっています。

 

推奨年齢:7歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆☆

気分晴れやか度:☆☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「ともだちや」【246冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

我が家の息子(4)は幼稚園や保育所に通っていないので、およそ友達と呼べる相手はまだいません。

公園などで同じくらいの年の子どもと一緒に遊ぶことはあります。

 

しかし、当たり前の話かもしれませんが、その遊び方は超絶自己中心的。

大体、相手の持っているおもちゃだけが目当てだったり、ほんのひと時一緒に遊んでも、すぐに自分の世界に戻って、もう見向きもしなかったり。

 

やっぱりもっとたくさんの友達体験をさせるべきでしょうか。

心配な気もするし、焦ってもしょうがない気もするし。

 

子どもの頃の友達は何物にも代えがたい宝物だと言いますし、それはその通りだとは思いますが、しかし一方で子どもの友達付き合いは、互いの未成熟ゆえに不安定で歪な面が大きいもの。

小学生くらいの子どもたちを観察していると、彼らの関係性は、けっして大人たちが(自分たちの子ども時代を忘れて)目を細めるような牧歌的なものではありません。

 

むき出しの自己、危うい自己肯定感、攻撃性、不寛容、依存心……それらが常にぶつかり合い、形容しがたい緊張状態に晒されています。

もちろん、そういう摩擦の中で互いに学び、真にぬくもりのある対等な信頼関係を構築できれば、それは一生の宝物になるでしょう。

 

私個人は、子どもの頃のような友人関係をもう一度持ちたいとは思いません。

精神的にハードすぎます。

ノスタルジィから「あの頃の友達は最高だった」と言う気持ちは理解できますけど、たぶん大人になってからではあの関係はとても「もたない」でしょう。

 

前置きが長くなりましたが、今回紹介する絵本は「ともだちや」です。

作:内田麟太郎

絵:降矢なな

出版社:偕成社

発行日:1998年1月

 

20年間で全11冊(たぶん完結)が描かれた人気シリーズ「おれたち、ともだち!」。

子どもたちにもわかりやすい形で「ともだち」をテーマにしています。

 

物語の案内役的存在であるミミズクのじいさんの独り言から始まります。

いちじかん ひゃくえん」で寂しい人の友達になるという変わった商売を始めたキツネ。

そこに声をかけたのは、一匹のオオカミ。

ちょっと怖そうですが、オオカミは普通にトランプの相手をしろ、と言います。

ひとしきり遊んだ後、キツネがお代を要求すると……。

この顔。

食べられてしまうのかとドキッとしますが、オオカミは「おまえは、ともだちから かねを とるのか」と憤慨。

 

オオカミは最初からキツネを「ともだちや」としてではなく、「ともだち」として呼んでいたのです。

 

二人は明日も明後日も遊ぶ約束をし、キツネはスキップしながら帰ります。

 

★      ★      ★

 

実はキツネは「もりいちばんの さびしんぼう」で、友だちが欲しかったのだというお話。

不器用ですね。

 

リアクションにヒリヒリ感のあるオオカミは、子どもたちにとってまさに未知の恐怖や魅力を持った「ともだち」です。

今後、キツネとオオカミは上手くやっていけるのでしょうか。

それは、続編を読み進めていくとわかります。

シリーズ通して読むと、徐々に関係を深めていく二人への共感が湧いてきます。

 

しかし、今では「ともだちや」なんて商売も当たり前に成立しそうですねえ。

いや、すでに成立してるのかな。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

オオカミのオーバーアクション度:☆☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「コケッコーさんはこだくさん」【241冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回はちょっと変わった絵本として、「立体制作物による写真絵本」というものを紹介します。

アニメ化もされた「コケッコーさん」シリーズの第一作「コケッコーさんはこだくさん」。

作:かろくこうぼう

出版社:フレーベル館

発行日:2007年1月

 

作者のかろくこうぼうさんは、にしやまかずひろさんとうらのかろくさんのユニットです。

一見するとCGのように見えますが、これらは木や粘土を使って制作した人形や小物を、写真撮影したものです。

 

そのせいか、どことなしにCGとは違うレトロな味が漂っています。

そして、内容も昭和テイスト。

コケッコーさんは10匹のひよこたちのお母さん。

家事に育児に振り回されて、超多忙な毎日。

 

じっとしないひよこたちを連れて、買い物に行くのも一苦労。

なんとかうまい方法はないかと知恵を絞って、ひよこを収納するエプロンを自作しますが、色々と不具合が生じます。

失敗と試行錯誤の末、辿り着いたのは浮き輪型エプロン。

家の仕事も食事も買い物も、このエプロンにひよこを乗せたまま楽々と片付けます。

ただし、お風呂の時間だけはやっぱりてんてこまいなのでした。

 

★      ★      ★

 

作り込まれた小物類が楽しいです。

手触りや温もりが伝わってきて、子どもにも受けます。

 

内容の方は正直なところ、コケッコーさんが気の毒過ぎて辛くなりますが。

 

こういう家事育児をバンバンこなすタフなお母さんがいて、騒がしいけど温もりのある大家族を「いいもの」とする風潮も、最近では遠のいたように思います。

だって、どう考えても母親の負担が大きすぎますものね。

 

我が家でも二人目を考えなくはないのですが、息子一人でも限界近くしんどいので、今のところは予定なしです。

子どもを育てるにあたって現実的に必要なものは畢竟「金と体力」だと思います。

 

若い時は金がないし、年を取ると体力がない。

いや、今では「金も体力もない」夫婦がどんどん増えてるのかもしれません。

 

国が掲げる少子化対策も期待できるものは全然ないですし。

「金と体力」の不足を何で埋めるのかというと、結局コケッコーさんのように個人の工夫と「根性」みたいな精神論に頼ることになります。

それはやっぱりおかしいと思うのですね。

 

あれ、なんか作品とあんまり関係のない話になってしまった……。

いや、この絵本自体は面白いし、前述したように懐かしい温もりがあって、息子にも好評なんですが。

ただ、コケッコーさんが可哀そうな気がして。

 

子育てに絡む話はどうしても冷静でいられませんね。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

父親は何やってんだ度:☆☆☆☆☆

 

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