【絵本の紹介】「だるまちゃんとうさぎちゃん」【306冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

去年から今年にかけ、私の大好きな絵本作家さんが次々と亡くなられました。

トミー・ウンゲラーさん、ジョン・バーニンガムさん。

そして、日本絵本界の長老的存在だった加古里子さん。

 

今回は加古さんの代表作「だるまちゃん」シリーズ第三弾、冬のお話を紹介しましょう。

だるまちゃんとうさぎちゃん」です。

作・絵:加古里子

出版社:福音館書店

発行日:1977年4月1日(こどものとも傑作集)

 

かなり久々の登場ですかね。

前2作の記事も併せてどうぞ。

 

≫絵本の紹介「だるまちゃんとてんぐちゃん」

≫絵本の紹介「だるまちゃんとかみなりちゃん」

 

てんぐちゃん」「かみなりちゃん」と来て今回は「うさぎちゃん」……。

わりと普通。

 

このシリーズは日本の伝説上のキャラクターや民芸品なんかが毎回登場するんですが、このうさぎちゃんも、日本のノウサギがモデルだそうです。

他シリーズのゲスト勢が個性的すぎて、どうしてもインパクトは弱いですが。

 

今回はだるまちゃんの妹の「だるまこちゃん」も大いに活躍します。

兄妹はスキーを楽しみ、雪だるまを作ります。

 

雪だるまの目にしたりんごが転げて、「うさぎちゃんと うさぎこちゃん」にぶつかって止まります。

だるまちゃんたちは一緒になって色々な変わった雪だるまを作って遊びます。

雪うさぎの作り方や、手袋を使ったうさぎ人形。

家に入ればナプキンやりんごや食器までうさぎ型にして遊びます。

お土産は新聞紙でうさぎの帽子。

最後までうさぎ尽くし。

 

★      ★      ★

 

様々な伝統的な遊びを紹介する「だるまちゃん」シリーズ中でも、この作品は特に最初から最後まで遊びの図鑑みたいな構成です。

どれも家ですぐに試せるものばかりで、我が家でも息子が手袋のうさぎ人形を作ってました。

 

加古さんは歌や絵遊びなど、日本に伝わる古い遊びの研究をライフワークにしており、ここに描かれたのはそのほんの一部でしょう。

それにしたって「丹下左膳」とか、もう今の子どもには馴染みがないどころか、親だって知らない人も多いかもしれません。

「座頭市」のほうは映画なんかでまだ知名度がありますが。

 

この作品に出てくるような遊びも、もう子どもたちもやらないし、そもそも誰にも教えてもらえないかもしれません。

何もない時代に、知恵を働かせて生み出した遊びを、下の世代の子どもたちに伝え、残していく。

そんな時代はもう終わってしまったのでしょう。

 

精巧に作られたおもちゃよりも、ただの棒一本、石ころ一つの方が、想像力を制限されない分、子どもたちは長く遊べたりするものです。

しかしそれも、電子ゲーム機には敵わないのでしょうか。

 

面白いでしょうしね。

しかも時間もかかるし。

さらに、面倒見る大人にとっても楽と言えば楽。

怪我も心配ないし。

 

しかしそれでもやっぱり、手間暇をかけて「遊び」を創造する仕方を覚えることは、大人になってからでも必ず役に立つことだと思うのです。

加古さんが未来の子どもたちに残そうとしたものの大切さを、もう一度考えてみたいと思うのです。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

だるまちゃん博識度:☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「だるまちゃんとうさぎちゃん

■これまでに紹介した絵本のまとめはこちら→「00冊分の絵本の紹介記事一覧

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【絵本の紹介】「ゆきのひ」【202冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回紹介するのはキーツさんの「ピーター」シリーズ第一作にあたる「ゆきのひ」です。

作・絵:エズラ・ジャック・キーツ

訳:木島始

出版社:偕成社

発行日:1969年12月

 

以前に紹介した「ピーターのくちぶえ」は、この絵本の続編です。

 

≫絵本の紹介「ピーターのくちぶえ」

 

絵本作りの技法的には「ピーターのくちぶえ」と同じ、コラージュと油彩の合成です。

この絵本が発表された時、シンプルでありながら、その鮮やかさ、美しさに多くの批評家たちが絶賛し、その年のコールデコット賞に選ばれました。

 

ですが、以前の記事でも書きましたが、私はキーツさんが真に優れている点は、子どもの「ありのまま」を捉える描写力だと思っています。

 

ストーリーは実に単純で、ピーターが様々な雪遊びを楽しむ、というもの。

一面に積もった雪を見るピーターの驚きや歓び、好奇心などが、短いテキストの中に本当に初々しく表現されています。

誰もが一瞬のうちに子ども時代に引き戻されるのではないでしょうか。

冷たい雪に触れた指先や、雪の中に足を突っ込んだ時の足裏の感触。

そんなものが生き生きと蘇り、読者はたちまちピーターに同化します。

 

ピーターの取る行動は、子どもなら誰もが必ずやるであろう遊びばかり。
雪の上に足跡を残し、棒切れで木の枝に積もった雪を落とし、雪だるまを作り……。

 

大きい子どもたちの雪合戦に混じりたいという気持ちや、ポケットに詰めて持ち帰った雪が溶けて消えてしまった時の悲しみ。

つくづく、キーツさんが「子どもの目」をそのまま持ち続けていることに感心します。

今日一日、自分が何をしたか、お母さんにすべて話し、お風呂の中で何回も何回も反芻するピーター。

この一日で、確実に自分が成長していることを感じているのでしょう。

 

★      ★      ★

 

目に見えるほどの早さで自分が変化しているという感覚も、大人が忘れてしまっているものです。

だからでしょうか。

純粋そのもののピーターを見るとき、どこか疼くような胸の痛みすら感じてしまうのは。

 

この作品には、「アメリカにおいて、黒人の子どもが主人公になった初めての絵本」という側面があります。

当時はちょうど人種差別撤廃宣言がなされた1960年代。

そういう意味で、この作品を差別と戦い、勝利を収めた象徴として見る向きもあります。

 

ただ、キーツさん自身はことさらに運動的な意識でこの絵本を描いたわけではなさそうです。

彼は晩成型の絵本作家でしたが、このピーターという愛らしい黒人少年はずっと以前から作者の頭の中に住んでおり、それが長い時を経て、この「ゆきのひ」でついに登場するに至ったということです。

 

貧民街で生まれ育ったキーツさんにとって、社会的マイノリティを描くことはごく自然なことだったのでしょう。

確かに、ピーターのどこを見ても、差別と戦うといった悲壮感のようなものは微塵も感じられず、ただただ伸びやかな少年の姿だけが描かれています。

 

自然で、自由な、子どもの目。

それを失わないことこそが、差別や偏見のない社会への道筋なのだと思います。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

読み手の五感に働きかける力度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「ゆきのひ

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【絵本の紹介】「ピーターのくちぶえ」【134冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

黒人の子どもって、どうしてあんなに可愛いのでしょうか。

特に、あの澄み切った大きな瞳。

 

今回は、黒人少年を主役にした絵本「ピーターのくちぶえ」を紹介します。

作・絵:エズラ・ジャック・キーツ

訳:木島始

出版社:偕成社

発行日:1974年2月

 

作者のキーツさんは、ニューヨークの貧民街育ちで、そのせいか下町の雰囲気を描くことに長けています。

幼いころより絵を描いていたそうですが、絵本作家としてのデビューは40代半ばを過ぎてからでした。

 

デビュー作「ゆきのひ」は、黒人の少年ピーターの雪の日の一人遊びを描いたもの。

そして、この「ピーターのくちぶえ」は、同じ主人公で描かれた続編という形になっています。

 

男の子が口笛で犬を呼ぶのを見たピーターは、自分も口笛が吹きたくてたまりません。

けれど、何度吹こうとしても、口笛は鳴りません。

ピーターは家に帰る道すがら、「ぐるぐるまわり」をやったり、チョークで道に線を引いたりして遊び、その合間にも口笛を試しますが、やっぱり鳴りません。

家に帰ると、お父さんの帽子をかぶって、大人になったつもりでまた口笛を吹こうとしますが、やっぱり駄目。

ピーターはダックスフントのウィリーを探しに、また外へ行きます。

自分の影法師から逃げ出そうとしたりしながら、ピーターはウィリーを見つけます。

そこで、空き箱に隠れて口笛を吹くと、突然成功します。

ピーターは得意絶頂で家に帰り、両親の前で口笛を披露します。

 

★      ★      ★

 

キーツさんの絵本の特徴は、貼り絵(コラージュ)と油彩の合成による、グラフィカルな画面構成です。

どのカットも、そのままポスターに使えそうな美しさがあります。

 

けれど、絵の楽しさばかりに目が行きがちですが、キーツさんが真に卓越しているところは、子どもの内面を的確に捉え、センチメンタルに流されることなく、それをありのまま描き出す描写力にあります。

 

口笛を練習しながら、一方でピーターは様々な一人遊びもします。

健全な子どもは、一時も休むことなく遊び続けるのです。

それは遊びにすら目的を付与しないと気が済まない大人に比べて、なんと純粋な「遊び」でしょう。

 

他愛もない、と見逃されそうですが、子どもにとって、遊びは必要であり、世界獲得のための手段です。

そして、それまでできなかったことができるようになった瞬間の喜びは、子どもの自尊心や積極性の形成に重要な役割を果たすでしょう。

 

以後のピーター少年のシリーズは「ピーターのいす」「ピーターのてがみ」「ピーターのめがね」と続きます。

作品ごとに、登場人物が増え、世界が広がり、その中で少しづつピーターが成長するのが見どころです。

いずれ、このブログでも取り上げられたらと思います。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

遊びのやるやる度:☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「ジルベルトとかぜ」【133冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

古典から新作まで、色々な絵本を読んでいて、「上手いなあ」とか「鋭いなあ」とか感心させられることは多いですが、作品の内容から、直接作り手の人間的深みまで伝わってくる作家となると、その数は限られてきます。

 

マリー・ホール・エッツさんは、そんな数少ない作家のひとりです。

今回は「ジルベルトとかぜ」を取り上げます。

作・絵:マリー・ホール・エッツ

訳:田辺五十鈴

出版社:冨山房

発行日:1975年8月5日

 

エッツさんの作品はどれも見た目地味なものが多いですが、これは特に地味、というか暗く見えます。

全体の感じは「わたしとあそんで」の男の子版といった感じですが、茶色っぽいグレーと白のモノトーンで描かれていて、その印象は「わたしとあそんで」とはずいぶん違います。

 

扉のジルベルト少年の眼差しもどこか内向的な、それでいてやや尖った、独特な表情です。

ぼくは ジルベルト そして これは ぼくと かぜの おはなし

ジルベルトの主観的語り口で、風について描かれます。

風は「ほしてある ふくを きようとする

傘をさしていたら「とろうとしたんだ。でも はなさなかったら こわしちゃったんだ

追いかけっこをしたら「かぜは くさのうえを はしっていける

凧や風車やシャボン玉で遊んでいると、風も「あそびに くるんだ

でも、風は時に意地悪をしたりして、思い通りには動いてくれない。

それどころか、怒ったように荒れることもある。

 

時々、風は疲れてしまう。

ねえ かぜくん! きみ どこにいるの?

そう問いかけると、一枚の枯れ葉を舞い上がらせて、風は居場所を教えてくれる。

 

★      ★      ★

 

なんという繊細で瑞々しい感性でしょう。

読んでいると、「おーい」と呼びかける風の唸りが実際に耳に聞こえるかのようです。

 

モノトーンの画面は、ジルベルト少年のナイーブな精神世界を表現しています。

こういう世界は、自らの重厚でいきいきとした自然体験がなければ、頭でいくら考えても描けるものではありません。

 

そんな感性を残しておられるエッツさんに、私は畏敬に近い念を抱きます。

 

子どもの豊かな想像力や情緒は、自然との遊びを通してこそ、真に上質なものになります。

現代人はどんどん自然から離れており、今後もその傾向は止まりそうもありません。

だからこそ、せめて自分の心魂に、自然を失わずに残しておく必要があると思います。

エッツさんの絵本は、あやふやでない、くっきりとした自然のイメージを、子どもの心魂に働きかける特別な力を備えています。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

詩的世界観度:☆☆☆☆☆

 

関連記事≫絵本の紹介「もりのなか」

≫絵本の紹介「わたしとあそんで」

 

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【絵本の紹介】「おなかのすくさんぽ」【129冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

子どもの遊びを観察するのは面白いものですが、時には発散させるエネルギーが大人の目からは常軌を逸しているように見えて、「この子大丈夫かな」と心配になったりもします。

 

我が家の息子はひとたび公園へ行くと、8時が9時になろうと帰ろうとしません。

メインは砂遊びですが、泥をこねるのは嫌がります。

何をするのかと言うと、ひたすら砂を撒き散らかすのです。

そのうちに自分の身体に砂をかけ始め、しまいには手足を砂の中に埋めてしまいます。

表情を見ていると、真剣で、特に笑いもせずに黙々とやってたりする。

 

片山健さんは、普通の大人には理解しがたい、子どもの一種グロテスクとも言える内的なエネルギーを掬い取ることに長けた作家です。

今回は「おなかのすくさんぽ」を紹介します。

作・絵:片山健

出版社:福音館書店

発行日:1992年4月10日(こどものとも傑作集)

 

ラフな色鉛筆のスケッチ風の絵ですが、主人公の男の子の表情と目力の強烈さといったら。

片山さんは子どもを動物的に描く人ですけど、この男の子は特にその傾向が顕著で、ほとんど人間離れしています。

 

男の子が歩いていると、動物たちが水たまりで遊んでいます。

男の子は一緒になって、

バッチャン バッチャン バッチャン バッチャン

なんだか うれしくなって エヘヘヘヘー

 

泥をこね、穴に潜り、男の子はさらに野生化し、ますます目の光は強くなっていきます。

そして洞窟探検。

もはや完全に動物化してます。

ワーオ ワーオ ブギャー、ギャーオ ギャーオ クアー

 

もう誰にも止められません。

その後でくまが、

きみは おいしそうだねえ。ちょっとだけ なめて いーい?

なんて、ドキッとするようなことを言いますが、最後にはみんなお腹がペコペコになって、

おなかが なくから かーえろ

 

★      ★      ★

 

フランスの児童文学者、ルネ・ギヨは、

子どもは、大人の中に入っていくよりも、動物たちの中に入っていく方が、ずっとずっと安心するのだ

と語っています。

 

確かに、空腹や快不快といった感覚に対する反応で生きているあたり、子どもは動物に近い存在です。

動物ならばそうやって生きることに何の不安も疑念もないでしょう。

でも、子どもはやはり人間です。

自分の感情や衝動を制御できないことに、無意識的にであれ、恐怖と不安を抱えているのだと思います。

 

子どもを注意深く観察していると、子どもの内部で凄まじい葛藤とせめぎ合いが渦巻いているのを感じられます。

ほとんど目にも止まらぬ速度で成長し続ける子どもは、常に内的な戦いに晒されているのです。

私はこの絵本を読むと、モーリス・センダックさんの「かいじゅうたちのいるところ」のマックス少年を思い出します。

 

≫絵本の紹介「かいじゅうたちのいるところ」

 

大人には理解不可能な子どもの遊びに込められた情念は、まさに、大人の目には呑気で牧歌的に映っている「子ども時代」が、いかに困難な戦いの時代であるかを物語っているのです。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

男の子の目力度:☆☆☆☆☆

 

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