【絵本の紹介】「ちいさな島」【265冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は1947年度コールデコット賞を受賞した「ちいさな島」を取り上げます。

作:ゴールデン・マクドナルド

絵:レナード・ワイスガード

訳:谷川俊太郎

出版社:童話館

発行日:1996年9月10日

 

作者のゴールデン・マクドナルドさんって誰?

と思ったら、カリスマ絵本原作者、マーガレット・ワイズ・ブラウン御大のペンネームのひとつでした。

 

ブラウンさんについては過去記事で何度か触れましたので、詳しくはそちらをご覧ください。

 

≫絵本の紹介「おやすみなさいおつきさま」

≫絵本の紹介「ぼくにげちゃうよ」

 

そして、絵師のレナード・ワイスガードさん。

ブラウンさんとの共作が最も多い作家さんではないでしょうか。

ブラウンさんの詩的な文章に、美しく印象的なイラストを描いた絵本を多数発表しています。

 

さて、この「ちいさな島」ですが、ちょっと変わった構成になっています。

前半は「ちいさな島」の自然や情景を、歌うように描写します。

言葉も絵も美しいですが、どちらかというと淡々とした写生で、詩のような絵本なのかな、と思わせます。

魚や野花、ロブスターやアザラシ、カワセミやカモメなど、島を取り巻く生き物たち。

 

しかし後半、いっぴきの子猫が家族(人間)と一緒に島にピクニックに来ると、それまでの写生風の記述は終わり、なんと「ちいさな島」と子猫が会話を始めます。

ちなみにこの猫だけはデフォルメされて描かれています。

 

子猫と島との会話は、どこか哲学的なテーマを含んでいます。

子猫は自分も小さな島のようなものかもしれないが、「ぼくは この おおきな世界につながってる」と、島との違いを挙げます。

 

しかし島は「わたしだって そうだ」と言います。

子猫は「いいや ちがうね」「水にうかんで、きみは じめんから きりはなされている」と反論します。

島は「さかなに きいてごらん」。

そこで子猫は魚を捕まえて、脅迫混じりに質問します。

魚は海の底でどんなふうにすべての地面が一つにつながっているかを語ります。

 

子猫は目を輝かせ、魚の言ったことを信じます。

 

子猫が帰った後、また本文は島の自然描写に戻ります。

そして最後に、印象的な一文で締めくくります。

 

★      ★      ★

 

自然賛歌的絵本ですが、同時に自己や生命についての哲学的命題も含んでいます。

 

子猫は「自分」と「世界」を切り離して考え、「足の裏」(あるいは毛皮)で世界と繋がっていると思っています。

それは自我が芽生え始めた子どもの素朴な認識です。

 

しかし一方に小さな島を一個の生命として対比させることにより、子猫の考える自分と世界との「境界線」は揺らぎます。

 

ここでは島が自我を持っているように描かれていますが、島の生命を形成するものは、作中に繰り返し登場するたくさんの生き物たちや、緑や、岩であると考えられます。

そうすると逆にまた、子猫を構成している毛皮や目や耳や尾、細胞のひとつひとつも、生命であると気づきます。

 

それらは子猫にとっては意思を持たないような存在でありながら、確かに自分の一部なのです。

子猫は自分が独立した存在であると同時に世界と繋がっているということを無邪気に信じていましたが、大きく考えれば、生命そのものには境界線がないとも言えます。

 

宗教的な話になってしまいますが、ここで重要なのは、こうした思考によって子猫(=子ども)の認識レベルのステージが上昇したということです。

子猫は島との対話を経て、確実に成長するのです。

 

それは別に「島が水に浮いているわけではない」という科学知識をひとつ覚えたというような次元の話ではありません。

「この世界は自分の見たまま・感じたままの範疇に収まっている」という子どもらしい素朴で傲慢な認識から脱却し、知性の射程を広げたということです。

 

子猫は魚の語ることを「信じる」ことによってその成長を成し遂げます。

それは盲信的態度ではなく、真実への「畏怖」と自分の無知を受け入れる「敬虔さ」です。

 

現代では宗教というのは敬遠されがちですが(無理もないとは思いますが)、子どもの成長に関して宗教が果たすべき役割とは、本来的には上記のような感情を育成することではないかという気がします。

 

科学は素晴らしいものだし、重要なものですが、科学知識だけでは「人間性」は達成されません。

絵本の持つ力や役割というのも、そのあたりにあるのではないでしょうか。

 

推奨年齢:5歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

考えさせられる度:☆☆☆☆☆

 

■今回紹介した絵本の購入はこちらからどうぞ→「ちいさな島

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【絵本の紹介】「ピンク、ぺっこん」【242冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は村上康成さんの「ピンク、ぺっこん」を取り上げます。

作・絵:村上康成

出版社:福武書店

発行日:1983年10月10日

 

現在は徳間書店から発行されています。

この「ピンク、ぺっこん」は「ヤマメのピンク」シリーズ第一作にして、村上さんのデビュー作になります。

 

初めて手に取った時、色んな意味で「うおお」と唸らされた作品です。

以後の村上作品にも共通する、自然に対する透徹した目線が、このデビュー作ですでに確立されています。

 

これはあらすじを紹介してどうこう言う絵本ではないので、私が「凄いな」と思った場面を中心に、各カットを見て行きます。

 

主人公のピンクはヤマメの子ども。

まずヤマメという名前からして、あまり耳馴染みがないのですが、サケ科の魚だそうです。

ピンクの ひれが じまん」のピンクですが、さほどまっピンクというわけではなく、大勢の群れの中ではぱっとは識別できないように描かれています。

 

強めにデフォルメされた絵ですが、不思議とリアルな自然の日常が読み手に伝わってくるところが凄い。

いつも腹を空かせたヤマメの群れ。

どこかにエサになる虫はいないかと泳ぎ回っています。

 

ピンクはおいしそうな虫を発見しますが、横から大きなおばさんヤマメにかっさらわれてしまいます。

子どもだからといって、譲ってはくれないのです。

そしてこのパノラマ画面も凄い。

いったいどういう視点? な構図ですが、迫力があり、必要なものはすべて描き込まれています。

 

水上を飛ぶカゲロウに食いつこうとするピンクですが、イワナのおじさんにまたもや横取りされます。

しかし、そのイワナも次の瞬間にはヤマセミに捕まって食べられてしまいます。

大人でもドキッとさせられる一瞬。

弱肉強食の厳しさをあくまでも淡々と描くところが村上クオリティ。

 

突き放しているわけでもなく、自然を賛美している風でもない。

この「さりげなさ」が、かえって自然の厳しさ・美しさを際立たせています。

 

この後、ピンクは人間に釣り上げられてしまいますが、本気で助からないバッドエンド絵本かと思ってしまいました。

でも、小さな子どもゆえに、ピンクは放してもらえます。

最後は、夕刻のカゲロウの大群を、ピンクたちが奪い合って喰らう場面。

小さな生命の獰猛さに圧倒されます。

 

対比的なラストの静けさは、実に美しい。

おやすみ ピンク。あしたも たくさん たべなさい

の一文が効いています。

 

村上さんは根っから釣り好きで、小学校以来虜になっているというヤマメを主人公にしてこの「ピンク」シリーズを描き始めたそうです。

釣りの他に野球も大好きで、有名な絵本作家さんたちで結成された野球チームのコーチも務めます。

 

まあ、机に向かっているだけでは、とてもこんな絵本は描けないでしょうね。

 

推奨年齢:3歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

さりげなくドラマチック度:☆☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「ぼく、だんごむし」【235冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

子どもの頃、虫は好きでしたか?

カブトムシ、クワガタ、セミ、トンボ……。

 

そういう大御所に比べれば目立たないけれど、子どもに人気のある虫と言えば、だんごむしではないでしょうか。

割と簡単に発見できて、観察してて面白い。

見た目もあんまり気持ち悪くなくて、触りやすいし。

 

しかし、その生態については意外と知られていません。

かくいう私も、この絵本を読んで初めて知ったことがたくさんありました。

ぼく、だんごむし」です。

作:得田之久

絵:たかはしきよし

出版社:福音館書店

発行日:2005年4月15日(かがくのとも傑作)

 

作者の得田さんは昆虫少年として幼児期を過ごし、大学時代に昆虫を描き始め、虫に関する絵本を多数発表しています。

どれも深みがあって、大人でも「へえ」と面白く読める作品ばかりです。

 

得田さんは自分でも絵を描きますが、この「ぼく、だんごむし」では、たかはしさんに絵を任せています。

色鮮やかなコラージュで描かれた虫の絵は程よくリアルで美しく、虫嫌いの人にも読み易いと思います。

文はだんごむしくんの一人称で、自己紹介的に語られます。

林や草むらより、町中のほうが棲みやすいというだんごむし。

 

その理由は、彼らのえさ。

枯れた植物や虫の死骸に加え、人間の出す新聞紙や段ボール、コンクリートや石まで食べるのです。

だから、人間の暮らしているところのほうが棲みよいのですね。

敵に襲われたら、その名の通り、体をボールみたいに丸めて身を守ります。

これは有名。

 

でも、脱皮した抜け殻を食べたり、白っぽい赤ちゃんを産むことなどはあまり知られていないのではないでしょうか。

この図はちょっとキモチワルイですが。

そして、意外と盲点なのが、だんごむしが実は昆虫ではないということ。

そう言われたら、足の数が違いますね。

 

なんと、彼らは「かにや えびの なかま」の甲殻類。

水にも強いのです。

 

★      ★      ★

 

いかに自分が何にも知らないかを痛感する一冊でした。

だんごむしのあっぱれな食欲、生命力。

 

単に面白がって虫遊びをするところで終わる子どもと、飽くなき探究心を発揮して、深い科学知識を求める子どもの分水嶺はどこにあるのでしょう。

これは結構大事なところのような気がします。

 

ある程度のところで「まあいいか」と納得するか、とことん調べて、考え抜くか。

わからないことや疑問に感じたことを、そのままにしておいて平気な人と、そうでない人。

そういう姿勢の違いが、その後の人生の様々な場面で、大きな差になるのかもしれません。

 

「すぐに調べる」ことが習慣となっているかどうか、そして「調べる方法」を知っているかどうか。

子どものうちに、「調べて納得する」経験を何度も積んでおくことは、非常に重要だと思います。

 

それをサポートする周囲の大人の役割も大きいでしょう。

子どもの知識欲や探究心に火がついている状態を見逃さず、的確に知的な成功体験をさせてやることが求められます。

 

我が身を振り返ればわかると思いますが、子どもが内面にそうした炎を宿す時間はとても短いものです。

その「旬」を逃してしまえば、もう一度点火することは難しくなります。

けれども、どの子どもにも一度は必ず、その「旬」は訪れるはずです。

 

どんなに忙しくとも、子どもの発する質問には真摯に答えてやりたいものです。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

目からウロコ度:☆☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「はるにれ」【224冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

たまには写真絵本の紹介を。

1979年に「こどものとも」に発表された「はるにれ」です。

写真:姉崎一馬

出版社:福音館書店

発行日:1981年11月10日

 

絵本そのものが、とても自由度の高いメディアではありますが、写真「絵本」とは何ぞや、と問われると定義づけに困ってしまいます。

文があって、物語性があって、絵の代わりに写真が用いられているものだけが写真絵本かといえば、決してそうではない。

この「はるにれ」は、全編通してテキストなし、イラストなし、最初から最後まで全部写真。

こういう写真絵本もあるのです。

 

それって「写真集」じゃないの。

と言われてしまうと、そうではない、とは言いにくい。

でも手に取って読んでみると、やっぱりこれは「絵本」なのだと思えてくるのですね。

北海道の草原に一本だけ立っている樹齢140年のはるにれの巨木。

 

カメラは近づいたり遠ざかったりしながら、ひたすらにこのはるにれを撮り続けます。

四季を通じて、表情を変えるはるにれ。

冬の寒さに耐え、雪原にすっくと立ち、春の日差しを浴び、夏には緑を生い繁らせ……。

深いもやの中に霞むカットや、満月を頭上に抱く幻想的なカット。

 

見続けていると、ファインダー越しにはるにれが語りかけてくるかのようです。

 

★      ★      ★

 

何故これが「絵本」なのか。

それはここには「物語」があるからだと思います。

 

この作品から自然の雄大さを感じるか、四季の美しさを感じるか、生命の強靭さを感じるかは、人それぞれでしょう。

その「それぞれ」の感受性に訴えかけるのは、この絵本に内包されている物語です。

 

一本の木を、ただ見ただけでは、意識にも上らないこと。

同じ木を、四季を通じて見続けることで、それを写真家の目を通して見ることで、我々の概念は新たに書き換えを要請されます。

 

子どもは、ある絵本を読む前と読んだ後とで、微妙に顔つきが変化していることがあります。

それは自身の概念が書き換えられ、自己変容を遂げていることの証です。

「物語」がそうさせるのです。

 

これはストーリーがあるとかないとかいう問題ではありません。

図鑑を読んでいたって、子どもはその瑞々しい感性でそこから壮大なスケールの物語を読み取ることがあります。

子どもは知識を増やすことに興奮しているのではありません。

自分を成長変化させる「物語」に出会えたことに興奮しているのです。

 

作者の姉崎さんは、日本の森や野生の樹木を撮り続けている写真家さんです。

この絵本の主人公であるはるにれは北海道中川郡豊頃町にあり、姉崎さんは4年かけてこの巨木の写真を撮影したそうです。

 

絵本の発行によって有名になり、現在では町のシンボルとなっているそうです。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆(文字がない分、読み聞かせるのは意外と難しい気もします)

自然への畏敬の念度:☆☆☆☆☆

 

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【絵本の紹介】「はじめてのふゆ」【208冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

真冬の寒さが続いていますね。

都会で暮らす人間にとっては「寒い」で済む話かもしれませんが、自然の中に入り込めば、冬は生死に係わる過酷な季節です。

 

動物たちは様々な備えをし、時には驚くような知恵をもって、この季節を乗り越えます。

生命のもろさ・儚さと同時に、意外なほどの力強さを、彼らの姿から感じることができます。

 

今回紹介するのは「はじめてのふゆ」です。

作・絵:ロブ・ルイス

訳:ふなとよしこ

出版社:ほるぷ出版

発行日:1992年11月30日

 

可愛い絵で、あたたかみのある落ち着いた色使いが魅力的です。

生まれてすぐに母親を亡くし、「ちいさいのに ひとりぼっち」の、じねずみのヘンリエッタ。

孤独な設定ですが、ヘンリエッタからは悲壮感のようなものは感じられません。

 

冬を体験したことのないヘンリエッタは、秋の紅葉の美しさを楽しんでいます。

そんなヘンリエッタを心配して、仲間たちは冬に備えて食べ物を集めておくように忠告します。

 

ヘンリエッタは苦労して貯蔵庫を掘り、木の実や草の実を集め、安心して眠ります。

しかし雨が降ってくると食べ物置き場は浸水被害に遭い、せっかくの食べ物が全部流れてしまいます。

 

ヘンリエッタは雨漏りを直し、もう一度食べ物を集めてきます。

ところが、今度は虫たちが食べ物を食べてしまいます。

くたびれ果てたヘンリエッタを可哀そうに思った仲間たちが、食べ物集めを手伝ってくれます。

嬉しくなったヘンリエッタは、仲間たちとパーティーを開きます。

 

が、調子に乗って食べ過ぎたのか、またも食べ物は空っぽに。

外には雪が降り、もう木の実も草の実も残っていません。

どうしようもなく、ヘンリエッタは眠りにつきます。

 

そして目が覚めてみると……。

 

★      ★      ★

 

最後は「なんじゃそりゃ」と突っ込みたくなるような、突然のハッピーエンド。

でも、それがいい。

 

健気に苦労する身寄りのないヘンリエッタを、子どもは内心で応援し続けます。

中途半端な終わり方では、子どもの不安や心配を完全に吹き飛ばすことはできません。

大人には肩透かしでも、これくらい強引な方が子どもは「よかった」と安心できるのです。

 

「はじめてのふゆ」とは、幼い子どもがやがて必ず体験するであろう、人生の辛い時期、悲しい出来事を意味しています。

そんな時、どう対処すればよいのか、単一のマニュアルは存在しません。

 

でも、大人が子どもに伝えるべきことはひとつです。

それは「必ず、最後には幸せになれる」という無条件で力強いメッセージです。

 

生きて行く上で重要な意味を持つその確信は、特に幼い頃の物語体験によって培われるものです。

 

それにしても、ヘンリエッタの住居の素敵なこと。

よく見ると椅子は空き缶だし、暖炉にはクリップ、窓格子にはマッチ棒が使われていて、飾り棚にはコインが並んでいます。

 

これは亡くなったお母さんが作ったインテリアでしょうか。

近くに人間が住んでいることを思わせる、作者の遊び心です。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆☆

ホームインテリアの趣味の良さ度:☆☆☆☆☆

 

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