【絵本の紹介】「おちゃのじかんにきたとら」【182冊目】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

今回は個人的に興味深いロングセラー「おちゃのじかんにきたとら」を取り上げます。

作・絵:ジュディス・カー

訳:晴海耕平

出版社:童話館

発行日:1994年9月15日(改訂新版)


定番にして人気の絵本です。

確かに楽しくて、可愛くて、ユーモラスなお話です。

 

しかし、私はこの作品を咀嚼するのにずいぶん時間がかかりました。

一読したとき、どこか難解な印象を受けたのです。

 

この作品に対する他の人の感想や評論などを読んでも、わりとバラバラな読解をされているようです。

広く支持されながらも解釈が分かれるということは、その作品の懐の深さを示しているとも言えます。

 

では、問題の内容をざっと読んでみましょう。

 

主人公はソフィーという名前の小さな女の子。

その日、ソフィーはおかあさんと台所で「おちゃのじかん」にしようとしていました。

そこに、玄関のベルが鳴ります。

 

この時間に訪ねてくる人物に心当たりがないおかあさん。

ともかくソフィーはドアを開けてみます。

すると、なんとそこには「おおきくて 毛むくじゃらの、しまもようの とら」が立っていたのです。

とらは礼儀正しく、

おちゃのじかんに、ごいっしょさせて いただけませんか

と言います。

 

おかあさんは驚きもせず、「もちろん いいですよ」ととらを招き入れます。

とらは行儀よくテーブルにつきますが、その食欲は野生そのもの。

サンドイッチも、パンも、ビスケットも、ケーキも、そして飲み物も、テーブルにあるものを何から何まで全部平らげてしまいます。

それでもとらは満足せず、台所を眺め回し、冷蔵庫や戸棚にある食べ物まで、何もかも食べてしまい、さらには水道の水まで全部飲み干してしまいます。

やがてとらは丁寧にお礼を言って、帰ってしまいます。

 

さて、家じゅうのすべてのものを食べられてしまい、夕ご飯の支度ができないばかりか、水道の水まで飲み尽くされてお風呂にも入れないソフィーとおかあさん。

そこにお父さんが帰ってきます。

 

事情を聞いたおとうさんは慌てず騒がず、レストランへ行こうと提案。

そこで家族は幸せな時間を過ごし、次の日、ソフィーとおかあさんは「とらが、いつ また おちゃのじかんに きても いいように」と、たくさんの食べ物と「タイガーフード」の缶詰まで買い込みます。

 

しかし、その後、とらが現れることはありませんでした。

 

★      ★      ★

 

この絵本の面白さは、とらが家にやってくるという非日常の事件に対し、ソフィーと母親がまったく動揺せず、当たり前のように受け入れるところにあります。

とらの豪快な食べっぷりも楽しいですが、その後帰宅した父親が少しも驚きも怒りもしないところも可笑しい。

 

これらを、「馬鹿馬鹿しいナンセンスな笑い」として楽しむこともできるでしょう。

しかし、絵をとっくりと見てみると、また違った「読み」も可能です。

 

このお話において、主人公であるソフィーのセリフは一言も出てきません。

文章も淡々としたもので、人物の心情を説明する部分はありません。

ですから、ソフィーが何を思い、何を感じているのかは、絵から読み取るほかありません。

 

玄関でとらに遭遇したソフィーは後ろ姿で、その表情は見えませんが、その後とらに対するソフィーの目線は常に優しく、慈愛に満ちています。

慇懃な言葉遣いとは裏腹の、傍若無人でさえあるとらの食事の最中にも、ソフィーは毛皮に顔をくっつけたり、尻尾を撫でたりして、愛おしむ仕草を見せています。

 

ですから、ソフィーは「とら」の訪問を内心で待ち望んでいたとも考えられます。

そこからこれを「ソフィーの内面的な物語」として読むこともでき、年頃の子どもの「外界への好奇心や期待や憧憬」を描いた作品なのだと解釈することもできます。

 

そしてまた別の視座から読んでみると、「他者への寛容性」がこの物語の核であると捉えることもできます。

 

ここに登場するのは犬でも猫でもなく、大きな「とら」という、とびっきりの「他者」です。

可愛いと言えば可愛いけど、やっぱり怖さも持っている猛獣です。

 

丁寧な言葉遣いをしていても食欲は旺盛であり、それを満たすためには遠慮はなく、いつソフィーたちに牙を向けるかしれないと、読者は心のどこかでハラハラせずにはいられません。

食べ物を探すとらの目つきは鋭く、油断なく、獰猛さを内に秘めています。

 

他者に対し恐怖心から疑いの目を向けること、防衛本能から拒絶すること、非寛容になることは、現実世界においても起こることです。

それが差別を生み、暴力を生みます。

 

しかし、この腹を空かせたとらを、ソフィーの母親は温かく迎え入れ、家じゅうの食べ物を食べ尽くされた後でもなお、困惑はしても批難はしません。

父親の対応も非常に理性的です。

 

何故なら、とらは最後まで礼儀正しく振る舞おうとする誠意を見せていたからです。

おそらく、とらにとって品のいい「おちゃのじかん」は苦痛であったでしょう。

しかし、彼は自分のテリトリー外での「マナーと作法」を守ろうと努力し、丁寧な言葉を使って挨拶することを心がけました。

 

たとえ相手が理解できない異邦人であっても、敬意と誠意に対しては敬意と誠意で応えることが人間として成すべき態度なのだと、ソフィーの両親は示して見せたのだと考えられないでしょうか。

 

私がそう考えるのは、作者のジュディス・カーさんが、1930年代、ナチスの圧迫から逃れ、父親とともにドイツを離れた経験を持つ方だからです。

その頃の経験は、カーさんの小説「ヒットラーにぬすまれたももいろうさぎ」にまとめられています。

「他者への非寛容」性の増幅によって最悪の人種差別と虐殺を生んだナチスの存在が、彼女の作品(それはとても明るいものばかりですが)に何の影響も投げかけていないことは想像しにくいのです。

 

推奨年齢:4歳〜

読み聞かせ難易度:☆☆

タイガーフードの需要性に疑問度:☆☆☆☆☆

 

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【西宮市大谷記念美術館】「2017イタリア・ボローニャ国際絵本原画展」へ行ってきました。

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

「バベルの塔」展に続きまして、今度は毎年恒例のボローニャ国際絵本原画展を見に行きました。

西宮市大谷記念美術館で開催中。

今週末まで。

例によって例のごとく、終了日間際のレビュー。

 

ボローニャ国際絵本原画展とは、イタリア・ボローニャで毎年行われる絵本原画のコンクールで入賞した作品を展示するもの。

コンクールは絵本の原画を5点1組にすれば誰でも応募できるので、毎回世界各国から多くのイラストレーターたちが参加しています。

もちろん、日本人も。

 

私はこの展覧会に行くのはこれが初めてになります。

夏休みも終わったというのに、多くの来館者。

なかなかの人気です。

 

今回は日本人6名を含む26か国75作家が入選を果たしたということで、すべてを見て回るのには結構時間がかかりました。

以下、個人的な感想。

 

絵本から原画展に行く時は非常にワクワクしますが、原画から入ると、また違った趣があります。

全体として、確かにすごく上手い。

そして、ハイセンスな印象です。

どっちかというと大人向け。

もちろん、子どもがじっと見入るような絵もあるんですけど、単純な楽しさよりも、深いメッセージ性のある作品が多い気がしました。

 

それ自体は全然悪いことではありませんが、これだけ世界中から色んな作家さんの作品を集めているにも拘わらず、展覧会全体にどことなく統一感のようなものがあるのですね。

審査員が意識的にそうしたのかどうかはわかりませんが、私はもっとカオスな展覧会を想像していました。

だって、絵本って物凄く自由度が高く、それゆえに作家の個性が発揮されやすいメディアだからです。

 

その割に、今回の入賞作品はどこか似た雰囲気のものが多い。

あと、コラージュ手法がやたら多い気がしました。

コラージュ好きですけどね。

 

見たこともないような大胆な表現技法とか、思わず力が抜けてしまうようなゆるーいイラストとか、「これが絵本?」と思ってしまうような実験的な作品とか、そういうのを期待してたんですけども。

 

もちろん、そういう作品も多く寄せられていたのかもしれませんが。

繰り返しますが、作品そのものはすごくハイレベルだと思いますし、面白いものもたくさんありました。

 

入選作家の他作品を含む絵本展示ブースもあり、私はそこにいた時間が一番長かったです。

原画もいいけど、やっぱり「絵本」の形で手に取ってみたい気持ちが強いらしいです。

 

 

■これまでに紹介した絵本のまとめはこちら→「100冊分の絵本の紹介記事一覧

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ブリューゲル「バベルの塔」展へ行ってきました。【国立国際美術館】

 

こんにちは、絵本専門店・えほにずむの店主です。

 

大阪は国立国際美術館で開催中のブリューゲル「バベルの塔」展を観てきました。

7月から開催されてますけど、相変わらず全然急がない系の行ってきました記事。

公式HP≫【公式】ブリューゲル「バベルの塔」展

 

国立国際美術館は中之島の、大阪市立科学館のすぐ隣にあります。

科学館のほうは息子のお気に入りスポットで、10回くらいは遊びに行ってますが、美術館に入るのは初めて。

 

相当宣伝されているのでご存知の方も多いでしょうけど、一応簡単に説明しますと、今回の展覧会はピーテル・ブリューゲルという16世紀ネーデルラント絵画を代表する画家の、「バベルの塔」という作品が最大の目玉となっています。

またブリューゲル以前にネーデルラントで有名だったヒエロニムス・ボスという画家の作品と、ボスを模倣した作者不詳の作品が展示されています。

 

ボスの絵はやたら怪物がいっぱいでてきて、緻密だけどちょっと気持ち悪い。

ブリューゲルはそんなボスの影響を大きく受けつつ、農民など大衆の生活を描いた作品が多いです。

 

さて、絵本屋を構えている身ではありますが、正直言って私は美術的審美眼というものをほとんど持ち合わせておりません。

絵本が本当に好きになったのも息子が生まれてからですし。

このブログで「絵本とは」などと大きな顔をして記事を書いたりしてますけど、「絵」そのものについての知識は素人に等しく、専門的なことはあんまりわかってません。すいません。

 

ですから、絵本を語る時に「物語」や「構成」に比重が大きくなりがちで、肝心の「絵」については、実は自信がない。

 

でもやっぱり「絵本」なんだから、「絵」が大事なんです。

そういうわけで、勉強のつもりも兼ねて行ってきたわけです。

ブリューゲルが好きだったわけではありません。

 

ですので、ここで美術史や技術的な話を知ったかぶりで書くのはやめて、「絵本屋」目線で感想を記したいと思います。

 

「バベルの塔」に限らず、ブリューゲルの作品はそのどれもが、「これは絵本の絵になるなあ」と思えました。

 

絵本の絵とは「物語る絵」です。

すべての絵画は何かしら「物語っている」と言えるかもしれませんが、ブリューゲル作品には特にその傾向を強く感じます。

 

とにかく人物が多い。

そして、非常に暗喩的です。

ことわざを視覚化した絵をシリーズ的に描いていますが、一枚の作品の中に蠢くイメージの膨大さは、ひとつひとつ追っていくだけで物凄い時間がかかります。

 

さらに、現実的観察眼の上に構築された想像力の豊かさに圧倒されます。

「七つの大罪」シリーズでは、ボスゆずりのユニークな怪物が大勢登場し、人間の犯しやすい罪について強烈なイメージを投げかけています。

 

それらはテキストなしでも十分に、そして雄弁に、「物語って」います。

目玉作品の「バベルの塔」に関しても、そこには無数の人々が緻密に描かれ、それぞれの動きや意思が存在しています。

 

そこに描かれた絵は静止していますが、その「過去」や「未来」を見るものに想像させる力に満ちています。

そうした意味で、ブリューゲルの絵は非常に「絵本的」だと感じました。

 

的確な言い方ではないかもしれませんが、ブリューゲルのような絵は、私のような素人にとってはある意味で「やさしい」のです。

手法や技術や歴史的背景について無知な者でも、彼の絵に描かれた「物語」は容易に感じることができます。

 

芸術的な「眼」というものは、浴びるほどの芸術鑑賞の蓄積によって涵養されるのだと思います。

そういう豊かな「眼」を持つ人なら、何気ない風景画からでも、そこに深い物語を読むことができるのでしょう。

 

けれど、それは鈍った感性にとってはただの景色と変わりないかもしれません。

「絵本的な絵」は、そういう未熟な感性に対しても、能動的に語り掛け、想像力を喚起してくれます。

その積み重ねが、「肥えた」眼を育てるのではないでしょうか。

 

やっぱり絵本は芸術作品なのです。

子どもが幼い頃から芸術に触れさせようと思っても、美術館に何度も足を運ぶのはなかなか大変ですが、絵本をたくさん読み聞かせることは、やろうと思えば誰でもやれることです。

どうぞ、子どもには読み聞かせを。

 

結局絵本の話になってしまいました。

 

最後に、国立国際美術館さんに一言いいたいのですが。

「バベルの塔」実物の前はすごい行列で、それは仕方ないとしても、係員さんたちがひっきりなしに「歩いてください」と急かすのはあんまり気分のいいものじゃないです。

 

だって、それを観るためにチケット買って入館してるんだから、じっくり見せて欲しい。

それができないなら、いっそ入場規制してほしい。

 

チラ見するだけなら、結局ミーハー的な意味で「本物見た」という満足感以外に得るものはないと思います。

 

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